/Cómo hablar con tus hijos sobre las protestas y el racismo.
Cómo hablar con tus hijos sobre las protestas y el racismo.

Cómo hablar con tus hijos sobre las protestas y el racismo.


No podría haber llegado en peor momento.

Al refugiarse en casa durante meses para evitar el coronavirus mortal, muchos padres estresados ​​al hacer malabarismos con el trabajo y el cuidado infantil desde casa habían aliviado sus restricciones en el tiempo de pantalla para sus hijos.

Incluso si no lo han hecho, los expertos dicen que los padres deberían asumir que sus hijos ya están al tanto de tragedias como estas y sus consecuencias.

“Los niños y adolescentes están experimentando las consecuencias colaterales de los asesinos publicitados de Breonna Taylor, Tony McDade y George Floyd, si tienen un teléfono inteligente en su posesión directa o no “, dijo la pediatra de California Dra. Rhea Boyd, quien enseña a nivel nacional sobre la relación entre el racismo estructural, la inequidad y la salud.

“Ya sea desde cuentas de redes sociales, conversaciones con compañeros o cuidadores, conversaciones escuchadas o la angustia que presencian en los rostros de sus seres queridos, los niños saben lo que está sucediendo”, dijo Boyd. “Y sin la guía y la validación de sus cuidadores, pueden estar navegando por sus sentimientos solos”.

Cuida de ti primero

¿Cómo puede un padre ayudar a su hijo a atravesar estos tiempos inquietantes?

Los expertos dicen que la edad y el nivel de desarrollo del niño lo guían, pero primero, asegúrese de estar en el estado de ánimo adecuado.

“El primer paso de un padre es cuidarse a sí mismo, su salud mental y su salud emocional. Primero póngase su máscara de oxígeno antes de ponerle la máscara de oxígeno a su hijo”, dijo la pediatra de Chicago, Dra. Nia Heard-Garris, quien preside el Comité minoritario de salud, equidad e inclusión de la Academia Americana de Pediatría (AAP).

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“El trauma indirecto a través de las pantallas es real, especialmente para las comunidades marginadas que pueden haber experimentado acciones similares de primera mano”, dijo la Dra. Jenny Radesky, pediatra de conducta conductual que enseña en la Universidad de Michigan.

El estrés de ver eventos traumáticos en la televisión y los teléfonos inteligentes “permanece en nuestros cuerpos y mentes”, agregó Radesky. Ella sugiere que los padres encuentren formas de canalizar esa energía con acciones positivas, como la respiración profunda y ejercicios de puesta a tierra, antes de jugar o hablar con tus hijos.

“Esto no significa dejar de lado la ira o la ansiedad, solo significa organizarlo mejor para que pueda pensar y actuar con mayor claridad”, dijo.

Una vez que un padre está completamente disponible para ser una voz tranquila y racional, “entonces puede analizar lo que es importante transmitirle a su hijo para que no esté compartiendo información que pueda traumatizarlos o hacerlos sentir inseguros o inseguros”. -Dijo Garris.

Bebés y niños pequeños

Si bien los niños menores de tres años no van a entender lo que está sucediendo en la televisión, podrán captar el “miedo, la urgencia o la ira en las voces y los comportamientos de las personas”, dijo Radesky.

A esta edad, el estrés aparece en un comportamiento quisquilloso o no regulado. Para evitar que eso ocurra, los padres deben leer, escuchar o mirar las noticias cuando el bebé no está físicamente allí.

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“Observe lo que necesita para mantenerse informado sobre su comunidad, pero luego apáguelo y haga algo que haga que su familia se sienta conectada y completa”, dijo Radesky. “Es posible que tenga que volver a asentarse o regular sus pensamientos y sentimientos antes de volver a relacionarse con sus hijos”.

Los expertos dicen que es el momento de comenzar a enseñarle a su hijo sobre el racismo sistémico y cómo identificarlo y refutarlo.

Los estereotipos y prejuicios racistas comienzan a una edad sorprendentemente joven.

Ya a los seis meses, el cerebro de un bebé puede notar diferencias basadas en la raza y puede internalizar el sesgo racial entre los dos y los cuatro años, dijo la pediatra de Maryland Dra. Jacqueline Dougé, quien coautor de la declaración de la AAP sobre el impacto del racismo en la salud infantil y adolescente.
“Aprender” el racismo es muy parecido a aprender un nuevo idioma para bebés y niños pequeños, escribió Dougé y el pediatra de California Dr. Ashaunta Anderson en un comentario separado Puede suceder sin el aporte de los padres, solo por los estereotipos raciales que prevalecen en la sociedad.

A los 12 años, muchos niños comienzan a creer en sus creencias. Eso les da a los padres “una década para moldear el proceso de aprendizaje, de modo que disminuya el sesgo racial y mejore la comprensión cultural”, escribieron.

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Si bien es útil para todas las razas, es especialmente importante que los niños blancos vean a los niños marrones y negros bajo una luz positiva para combatir el racismo sistémico, dicen los expertos. Los libros que muestran personajes multirraciales son una excelente manera para que los padres hagan eso. Y como nunca es demasiado temprano para leerle a un bebé, comience de inmediato.

Medios de sentido común, una organización sin fines de lucro que califica películas, programas de televisión, libros, aplicaciones y otros medios para padres y escuelas, tiene seleccionó una lista de 80 libros con personajes diversos y multiculturales para preescolares y mayores, algunos de los cuales podrían ser fácilmente adecuados para bebés y niños pequeños.
“También hay un sitio web llamado Estantería Marrón“, dijo Heard-Garris.” Estos son libros que tienen protagonistas marrones y negros que a veces tratan temas difíciles. Creo que los libros son realmente fundamentales, especialmente para los niños más pequeños “.

Preescolar y primaria

Esta es la edad en que los niños comienzan a hacer preguntas sobre por qué otras personas se ven diferentes de lo que son.

“Si su hijo pregunta sobre el tono de piel de alguien, podría decir: ‘¡No es maravilloso que todos seamos tan diferentes!’ Incluso puedes sostener tu brazo contra el de ellos para mostrar las diferencias en los tonos de piel de tu familia “, según Dougé y Anderson.

A esta edad, los niños verán y absorberán imágenes perturbadoras de protestas y disturbios literalmente, “probablemente enfocándose en preocuparse por una furgoneta en llamas o una persona de aspecto aterrador con una máscara”, dijo Radesky.

Los padres deben hacer todo lo posible para limitar la exposición de los niños de esta edad a los medios de comunicación, ya sea televisión, teléfonos inteligentes o tabletas, dicen los expertos.

Las experiencias de estos hombres negros fueron captadas por la cámara, estimulando la ira y la acción.

“Esto se puede hacer estableciendo ciertas horas para que los niños puedan usar sus dispositivos, ver el contenido con sus hijos, encontrar otras actividades como jugar afuera, juegos, cocinar juntos, establecer reglas para que los niños usen los dispositivos en un área común donde los padres pueden registrarse “, dijo Dougé.

“Estos tiempos también brindan oportunidades para que los padres modelen el comportamiento que desean que sigan sus hijos al limitar su exposición a los medios”, agregó Dougé.

Pero como dijo Boyd, es probable que los niños ya hayan escuchado las conversaciones de los adultos, o que hayan estado expuestos a lo que sucede a través de las cuentas de las redes sociales y las conversaciones con amigos.

“Los padres que aún no lo han hecho, deben involucrar de manera proactiva a sus hijos en estos eventos angustiosos”, dijo Boyd. “Pregúnteles qué saben y qué han visto. Pregúnteles cómo se sienten. Valide sus sentimientos y hágales saber lo que está haciendo para mantenerlos a salvo, ya sea en su hogar o en su comunidad”.

Los padres también deberán brindar a sus hijos un contexto social más amplio de racismo para tratar de explicar la ira de los manifestantes que llenan las calles de las ciudades de todo el país, dijo Radesky.

Al hacerlo, los padres pueden ayudar a construir empatía y enseñar a tomar perspectiva, en lugar de enfocarse en los miedos específicos del niño.

“En lugar de centrarse en las preguntas que el niño pueda tener sobre cosas concretas, hágales preguntas como ‘¿Cómo crees que se sintieron esas personas? ¿Sabes por qué estaban enojadas? ¿Qué haces cuando sientes que algo es injusto?’ “Dijo Radesky.

“Brindar un espacio controlado para comprender lo que está sucediendo y las formas de procesarlo ayudará a los niños a navegar las emociones angustiantes, la impotencia y el miedo que puedan estar experimentando”, dijo Boyd.

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Los expertos dicen que los libros apropiados para la edad que abordan la discriminación y explican los sentimientos desde diferentes perspectivas son extremadamente útiles durante este tiempo.

“También puede mostrarles videos de protestas pacíficas del pasado, donde las personas se inspiraron para exigir un trato justo”, dijo Radesky, al tiempo que advirtió que algunos videos de YouTube pueden contener intensos anuncios políticos y de desinformación que ocurren antes y durante los videos.

“Solo omítalos y comienza a mostrarles a tus hijos el video de Martin Luther King Jr. u otro video una vez que el anuncio haya pasado”, sugirió Radesky. “Para los niños mayores, puede preguntarles qué piensan de los diferentes anuncios y si son confiables”.

‘La conversación’

Para las familias negras, hay otra necesidad más dolorosa a esta edad, conocida como “la charla”. Es una serie de “no hacer” que las familias negras han pasado por generaciones: no te resistas a la policía. Manténgase alejado de los lugares malos. Sea respetuoso con los blancos y manténgase alejado de la confrontación con hombres blancos, especialmente con la policía.

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“Somos personas negras, así que no tenemos más remedio que hablar de raza y hablar de racismo”, dijo Heard-Garris, que tiene un hijo de siete años. “Entonces él puede decirte probablemente más elocuentemente que yo sobre el racismo y tiene siete años”.

Ella recuerda con dolor cuando él le preguntó si él sería el blanco de la violencia policial a la tierna edad de cuatro años después de escuchar a adultos hablar sobre un reciente tiroteo policial de un hombre negro desarmado.

“Me dijo ‘¿Está aquí la policía para ayudarme o me dispararon? Pensé que se suponía que debían mantenerme a salvo. Pensé que se suponía que debían mantenernos a salvo’. Y él tenía cuatro años “, relató.

“Así que tuvimos una larga conversación sobre cómo se supone que la policía debe mantenernos a salvo, y le aseguré que, como su madre, ese es mi trabajo. ‘Mi primer trabajo es siempre mantenerte a salvo’, le dije”.

“A medida que crezca, tendré que tener una conversación más franca que, ‘Desafortunadamente, harás todas las cosas correctas, pero es posible que no estés seguro”. Y ese será un día difícil para nosotros “.

Las recientes muertes de Breonna Taylor, una EMT que fue asesinada en marzo después de que los agentes ingresaron a la fuerza a su casa; Ahmaud Arbery, el hombre negro desarmado de 25 años disparó mientras corría en la zona rural de Georgia en febrero; y ahora la muerte de George Floyd, tiene muchos los padres negros temen que “la conversación” no sea suficiente.
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“El problema aquí es el racismo sistémico y el desprecio por las vidas negras”, dijo Heard-Garris. “Y como médico, no solo trato a un paciente que tiene fiebre cuando tiene una infección bacteriana, ¿verdad?

“Les doy antibióticos. No solo sigo dándoles Tylenol porque eso no va a tratar la infección. Y creo que como país tenemos que tratar la enfermedad, que es el racismo sistémico”.

Como ilustra la historia de Heard-Garris, cuándo comenzar “la conversación” será única para cada niño y familia, dijo Boyd.

“Para algunos, puede ser antes de lo esperado, porque la evidencia indica que los niños negros en particular a menudo son percibidos como mayores y menos inocentes que ellos. Para las niñas negras, este proceso de adultización puede comenzar tan pronto como a los 5 años y para los niños negros puede comenzar a los 10 años “, dijo Boyd.

“Comenzar ‘la conversación’ con niños en edad escolar puede prepararlos para estos encuentros antes de que ocurran y equiparlos con herramientas que pueden salvarles la vida”, agregó Boyd.

Como pediatra afroamericano estadounidense, Boyd discute el tema a menudo con padres de niños a su cargo. Ella aconseja a los padres negros que piensen en “la conversación” como más un proceso que una conversación singular.

“Ese proceso puede comenzar con la introducción de historias a través de libros o películas apropiadas para su edad que pueden generar preguntas que responden juntos. O puede ser un diálogo continuo que se desencadena por los acontecimientos actuales. Solo recuerde incluir una guía específica que le permita a su hijo conocer su derechos y los pasos que pueden tomar para tratar de mantenerse a salvo. Y siempre asegúrese de decirle a su hijo que no es justo que tengan que aprender estas lecciones tan jóvenes. Pero usted está enseñando para tratar de mantenerlos a salvo “, Boyd dijo.

Los padres blancos también pueden “hablar”, dijo Boyd.

“Es un momento importante para generar empatía con su hijo”, dijo. “También es importante resaltar a los otros niños que pueden tener miedos o preocupaciones relacionadas con su seguridad, y modelar y practicar ‘estar de pie’ o actuar en defensa de quienes los rodean”.

Preadolescentes y adolescentes

Por supuesto, los preadolescentes y adolescentes probablemente verán toda la cobertura de la brutalidad policial y las protestas en sus teléfonos inteligentes personales. La mayoría de los adolescentes se sienten cómodos al comunicarse con sus amigos en las redes sociales, dijo Heard-Garris. Algunos adolescentes incluso han comenzado a participar en activismo en línea.

“El activismo en línea es una respuesta de afrontamiento para algunos adolescentes, especialmente ahora que estamos físicamente distantes”, dijo Heard-Garris. “Reposicionar, retuitear, expresar cómo se sienten, conversar con amigos ha sido útil, una especie de respuesta activa para afrontarlo”.

“Otros adolescentes, especialmente aquellos que no son de origen minoritario, por lo que los blancos son educados sobre por qué sucede esto, cuál es la historia de nuestro país, qué está sucediendo en este momento. Intelectualizar los problemas les ha sido útil. entiendo que esto no es solo un problema de hoy, esto ha estado sucediendo durante años ‘”, dijo Heard-Garris.

A esta edad, los niños podrán pensar de manera más abstracta sobre el racismo, la injusticia y las protestas violentas versus pacíficas y discutir sus puntos de vista con los padres, dicen los expertos.

“Los padres pueden preguntarles a sus preadolescentes o adolescentes si han visto algo en línea sobre los disturbios y las protestas, qué piensan y qué fue molesto o inspirador”, dijo Radesky.

Como lo atestiguará el padre de cualquier adolescente, el cuestionamiento directo de los adolescentes a menudo no produce respuestas constructivas.

“No sé”, es una reacción típica, por lo que Radesky sugiere que los padres también intenten preguntar sobre los tipos de injusticia que los niños ven o sienten en su vida cotidiana.

Los padres también pueden hacer buen uso de películas y documentales que pueden educar a los adolescentes mayores sobre la historia de la discriminación. Common Sense Media tiene listas de películas que discutir el racismo o inspirar a los niños a “cambiar el mundo” que se puede usar para iniciar conversaciones sobre el racismo y cómo pueden ayudar a combatirlo, dijo Radesky.

“No necesita predicar a los niños sobre lo que está ‘bien’ o ‘mal'”, dijo. “Es mejor tener una conversación en la que lleguen a su propio entendimiento y puedan ver las cosas en un contexto social más amplio”.

Kira Banks, una psicóloga clínica cuyo sitio web “Raising Equity” ofrece videos y recursos gratuitos sobre cómo los padres pueden combatir el racismo y cultivar una mente abierta en sí mismos y en sus hijos, sugiere que los padres observen películas como “13º” Una mirada poderosa al racismo institucional en el sistema de justicia que se estrenó en 2016 con una gran ovación en el Festival de Cine de Nueva York.
& # 39; Necesito mamas blancas para venir a correr & # 39;

“¿Es este un momento de enseñanza? Absolutamente. Debe ser, tiene que ser”, dijo Banks. “Y si una persona no ha hecho el trabajo para comprender la historia del racismo y la discriminación en Estados Unidos, debe hacerlo, y luego unirse a nosotros para criar a nuestros hijos para que vean y perturben el racismo, y sean el cambio que queremos ver”.

El trabajo debe ser realizado por todas las clases sociales y razas, dicen los expertos, incluidos los más privilegiados.

“Las familias blancas y no negras no deberían proteger a sus hijos mayores de estas imágenes”, dijo Radesky. “Necesitamos involucrar a nuestros hijos en una conversación sobre el racismo y utilizar estos eventos como catalizador.

“Si bien es molesto verlo, necesitamos sentarnos con esa incomodidad y enseñar a nuestras familias cómo canalizar esa energía para trabajar para desmantelar las estructuras racistas que existen en nuestras comunidades”.



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