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Cómo la natación salvaje me salvó la vida

Cómo la natación salvaje me salvó la vida


(CNN) – Preparándome para saltar por la ventana del segundo piso y al río, sentí la aguda sensación de que mi ansiedad estaba a punto de desaparecer.

Era un día templado de julio en quizás el más importante de los lugares ingleses, una casa de molino en el río Avon.

Hubo el ruido del grillo en la radio. Platos de sándwiches estaban esparcidos por las mantas de picnic en el banco, donde una multitud me animaba a seguir a los dos amigos que ya habían dado el salto.

Comencé a contar desde tres y salte sobre dos.

Cerré los ojos y sentí que las piernas me daban vueltas antes de sentir el choque del agua cuando golpeé la superficie. Salí jadeando, mi cabello resbaladizo sobre mi cara, y solté una gran alegría. Por ese momento, había olvidado todo lo que me preocupaba.

Me instalé en un derrame cerebral constante y nadé río arriba.

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Joe Minihane dice que la natación salvaje le permite enfrentar sus ansiedades.

Cortesía de Ben Cox.

Había venido a Avon como parte de una misión para encontrar el fin de la ansiedad aguda que me había acosado desde que era un adolescente.

Estaba volviendo sobre el viaje salvaje de natación del fallecido naturalista, cineasta y excéntrico inglés Roger Deakin, quien había escrito sobre su viaje en su clásico libro de naturaleza “Waterlog”. A Deakin le encantaba romper las reglas, hacer las cosas a su manera. Sobre todo, le encantaba nadar en ríos, lagos, estanques y el mar.

Me había enamorado de su libro al mismo tiempo que me había enamorado de la natación salvaje.

Había comenzado a nadar bucles sin rumbo del estanque mixto Hampstead de Londres a instancias de mi entonces novia, ahora esposa, que me sugirió que visitáramos el famoso lugar de baño en una tarde de verano brutalmente calurosa.

Poder adictivo

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Minihane pasó casi tres años siguiendo los pasos del nadador salvaje y autor Roger Deakin.

Cortesía de Ben Cox.

Inmediatamente me encantó el entorno bucólico del estanque, con su área destartalada y su agua verde turbia que rara vez superaba los 20 C.

Me encantó la sensación de hacer algo que parecía “allá afuera”, pero más aún no podía tener suficiente de la sensación de satisfacción y calma que sentía mientras estaba en el estanque y en las horas posteriores a mi salida.

El agua fría tenía un poder adictivo y seguía atrayéndome.

Lo que no entendí en ese momento era que sufría de ansiedad. Pensé que era normal estar preocupado todo el tiempo sobre el fin del mundo, sobre el futuro incognoscible, sobre si estaba a la altura de lo que supuestamente pensaban mis amigos sobre mí, sobre si estaba viviendo la vida “bien”.

Estaba trabajando infelizmente como periodista de tecnología independiente y me consideraba un completo fracaso. Y como pasé la mayor parte de mi tiempo trabajando solo en casa, fue fácil caer en patrones de pensamiento inútiles y desarrollar una narrativa a mi alrededor que era profundamente insalubre.

Ahora sé que mi ansiedad me había llevado a la depresión.

Sin embargo, mientras nadaba salvajemente en el estanque, encontré la paz. Entonces comencé a devorar libros sobre el tema. En busca de algo que hacer más allá de mi trabajo, decidí volver sobre el libro de Roger Deakin. Sería una forma de satisfacer mis ganas de viajar con la necesidad de lidiar con mi ansiedad.

El agua proporcionó mucho.

Me dio una identidad más allá de mi trabajo, que había llegado a odiar. Comencé a documentar mis nadadas, escribiendo sobre cada chapuzón y tomando fotos. Hice nuevos amigos que también amaban la natación salvaje, lo que me hizo sentir menos aislado. También me dio una conexión con la naturaleza que me había costado sentir viviendo en una de las ciudades más agitadas del mundo.

Pelea o vuela

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Minihane dice que la natación salvaje también le dio una conexión con la naturaleza.

Cortesía de Ben Cox.

A diferencia de caminar o andar en bicicleta, nadar en aguas salvajes te pone en la escena. Tienes, como dijo Deakin, una vista de rana. En el agua pude nadar junto a Great Crested Grebes, ver a la carpa salir a la superficie en busca de una bocanada de aire y observar a los martines pescadores que se lanzan desde las ramas bajas.

Cuanto más nadaba, más a gusto me sentía.

Desde entonces he aprendido que la calma que brinda el agua se relaciona con la activación de mi sistema de lucha o huida.

Estudios recientes en el Reino Unido han demostrado que el impacto del agua y la capacidad de permanecer, respirar y nadar durante unos minutos anulan cualquier estrés y tienen un efecto antiinflamatorio. Nuestros sistemas nerviosos se dan cuenta de que si podemos superar esto, podemos manejar otras ansiedades cotidianas.

Eso ciertamente sonó cierto para mí. Al salir de un baño me sentiría fresco y tranquilo, cosas que había estado pensando sin parar en poner en perspectiva o aliviado hasta el punto de poder enfrentarlas.

Atravesé el Reino Unido, nadando con un tubo respirador sobre los bosques de algas que se mecen en las bahías heladas de las Islas de Scilly, saltando por la ventana de la casa del molino en el río Avon, descendiendo a los baches y nadando bajo tierra en los valles de Yorkshire y retrocediendo en el tiempo en El último club de natación fluvial de Inglaterra en el pueblo de Farleigh Hungerford.

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Cuando no estaba nadando, las ansiedades volvieron.

Cortesía de Ben Cox.

Sin embargo, cuando no estaba nadando, mi ansiedad seguía ardiendo.

Las cosas llegaron a un punto crítico cuando tuve un accidente de bicicleta y me rompí la muñeca. Varado en tierra firme, comencé a dar vueltas. No sabía por qué estaba preocupado, simplemente porque estaba extremadamente ansioso y en estado de alerta todo el tiempo. Después de mucho buscar en el alma, finalmente busqué la ayuda profesional de un terapeuta.

Cuando se me salió el yeso de la muñeca y pude nadar nuevamente, tuve una nueva apreciación del agua, así como nuevas técnicas de afrontamiento para lidiar con mi ansiedad cuando no podía nadar. Ejercicios de respiración. Meditación. Yoga. Ser abierto con amigos y familiares sobre cómo me sentía.

Listo para sumergirse en

Seguí nadando en la estela de Roger Deakin, en ríos tranquilos en los pantanos planos de Cambridgeshire, donde cernícalos cernían y se sumergían sobre mí, en Jura, en las Hébridas Interiores, donde George Orwell escribió “1984”, y en las olas del Norte. Mar a la sombra del castillo medieval de Bamburgh.

Me sentí más ligera y más cómoda conmigo misma que nunca. Y tuve que nadar salvajemente para agradecer.

A medida que pasaron los años, escribí un libro, llamado “Flotante”, sobre mi experiencia y dejé Londres para estar más cerca del mar en Brighton.

Hoy, mi casa está frente al Canal de la Mancha, donde nado durante todo el año, llueva o truene, en verano o en invierno.

Las personas que conocí en el viaje y con las que nadé compartieron sus historias de cómo el agua también mejoró su bienestar mental. Incluso terminé conociendo a un cineasta que hizo un cortometraje basado en el libro.

No es exagerado decir que la natación salvaje en el Reino Unido me salvó de mí mismo y me convirtió en la persona que soy hoy.

Ahora me aseguro de tener siempre una toalla y pantalones cortos conmigo, listos para sumergirme cuando el estado de ánimo me lleve.



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