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Coronavirus como recordatorio de la urgencia de obtener sus vacunas

Coronavirus como recordatorio de la urgencia de obtener sus vacunas


Si bien el nuevo coronavirus, contra el cual actualmente no hay vacuna, causa el caos económico mundial, la enfermedad y la muerte, hay otras infecciones graves que con demasiada frecuencia se ignoran o se descartan. Los expertos dicen que, antes de la interrupciones causadas por Covid-19, la mayoría de los padres estadounidenses fueron diligentes para mantener actualizadas las vacunas de sus hijos, pero muchos otros han rechazado las vacunas disponibles, seguras y efectivas que pueden proteger a sus hijos contra enfermedades potencialmente mortales.

[[Lee mas: Las tasas de vacunas caen peligrosamente a medida que los padres evitan las visitas al médico]

Un nuevo informe, utilizando datos de la Encuesta Nacional de Inmunización de 2014, mucho antes del éxito del nuevo coronavirus, encontró que más de un tercio de los niños en los Estados Unidos no reciben las vacunas recomendadas de manera oportuna, lo que los hace vulnerables a enfermedades prevenibles que pueden propagarse a otros que, por razones médicas, no pueden ser inmunizados de manera segura.

Autores de la nuevo informe, publicado en la revista Pediatrics, escribió que solo el 58 por ciento de los niños de entre 19 y 35 meses estaban al día con todas las vacunas recomendadas por el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, que los médicos participantes pueden administrar gratis a los no asegurados. Y esa cifra no incluye a los niños que estaban retrasados ​​con las vacunas durante su primer año y medio de vida, cuando las posibilidades de consecuencias graves son mayores.

El comité recomienda que los niños sean vacunados contra 14 enfermedades potencialmente graves a la edad de 2 años.

Como alguien que sufrió todas las infecciones que ahora pueden prevenirse con las vacunas, creo que los padres que escaparon de ellas porque estaban inmunizados deberían saber que estas dolencias pueden ser mucho peores de lo que creen. Como un niño de 8 años, por ejemplo, me mantuvieron en cama durante dos semanas con varicela y, a pesar de los baños diarios de avena, me dejaron cientos de cicatrices en mis 20 años. Al menos me salvé de infecciones pulmonares y cerebrales que amenazan la vida.

Pero al año siguiente me quedé sin dormir durante días por paperas en ambos lados de mi cabeza. Aún así, tuve suerte. Sobreviví a las paperas sin daño permanente. No todos los niños lo hacen. Un amigo no pudo engendrar hijos porque las paperas infectaron sus testículos y lo dejaron estéril. Las paperas también pueden causar inflamación ovárica, pérdida de audición y meningitis y encefalitis potencialmente fatales.

Los casos de sarampión son ahora en una subida precipitada. Se informaron más casos de sarampión en este país durante los primeros cinco meses de 2019 que en cualquier año completo desde 1992.

Durante todo el año, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron que hubo 1,282 casos confirmados de sarampión, lo que resultó en 128 hospitalizaciones y 61 complicaciones graves, incluyendo neumonía y encefalitis. Esto fue más del triple del número de casos durante 2018. La mayoría de las personas infectadas no habían sido vacunadas. En los países desarrollados, uno o dos casos de sarampión de cada 1000 terminan en muerte.

Quizás recuerdes el Brote nacional de sarampión en 2015 que se originó en Disneylandia entre niños no inmunizados. Las tasas de vacunación en las comunidades afectadas estaban muy por debajo de los números necesarios para crear “inmunidad colectiva” y proteger a las personas que no podían ser inmunizadas de manera segura.

La tos ferina, o tos ferina, también está en un aumento general aterrador, tanto en los casos como en las muertes resultantes, especialmente en la última década. En 1976, hubo tan solo 1,010 casos reportados. Pero en 2012, el año pico más reciente reportado por el C.D.C., hubo 48,277 casos (el mayor número desde mediados de la década de 1950) y 18 muertes, casi todas afectando a bebés. La mitad de los bebés con tos ferina requieren hospitalización.

Le ahorraré más ejemplos desgarradores de complicaciones que pueden acompañar a enfermedades prevenibles por vacunación. Baste decir que los profesionales de la salud deben hacer un mejor trabajo para contrarrestar la resistencia de los padres que rechazan las vacunas recomendadas para sus hijos. Si bien los críticos de la vacunación han existido durante el tiempo que ha habido vacunas, el problema de la resistencia generalizada en este país comenzó con un documental de 1982 que alegaba reacciones adversas a la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina que minimizaban sus beneficios.

Luego, 25 años después, el movimiento antivacunas se amplió con un informe falsificado y luego desacreditado que sugería que la vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola estaba causando una epidemia de autismo. El aumento de la resistencia a la vacuna fue la preocupación de los padres de que la administración de varias vacunas a la vez a niños muy pequeños era peligrosa a pesar de que los expertos aseguraran lo contrario.

Como un especialista, Chephra McKee, me dijo: “Difundir las vacunas significa tener que llevar a los bebés al médico o a la clínica varias veces, presionándolos una y otra vez y exponiéndolos innecesariamente a niños enfermos en la sala de espera”.

Entonces, ¿qué se puede hacer para mejorar las tasas de vacunación? El Dr. McKee, doctor en farmacia en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas Tech, quiere que los proveedores de salud sean más abiertos y estén dispuestos a hablar con los padres sobre sus preocupaciones sobre la vacuna. Con demasiada frecuencia, dijo, los padres le han dicho: “Nadie quiere escucharme sobre por qué soy reacio a vacunar a mi hijo”.

Para los padres preocupados por la seguridad de las vacunas, el Dr. McKee dijo que los proveedores de salud deberían educarlos sobre los beneficios de las vacunas y los riesgos involucrados en negarse a vacunar a sus hijos.

En el estado de Nueva York, la tasa de exenciones de vacunación escolar por razones religiosas aumentó considerablemente entre 2000 y 2011, un estudio publicado en pediatría encontró.

Si bien las razones religiosas representan la mayoría de los rechazos de vacunas, el aumento dramático en estas afirmaciones de exención sugiere que la libertad religiosa a menudo se usa como un “vacío nebuloso” para sortear los requisitos escolares de que los niños sean vacunados, escribieron el Dr. McKee y Kristin Bohannon en el Revista de farmacología y terapéutica pediátrica.

El Dr. Saad B. Omer, director del Instituto de Salud Global de Yale, dijo que se necesitan procedimientos administrativos más complejos para reducir la cantidad de padres que se niegan a recibir su niños inmunizados por razones no médicas.

Antes de que los padres puedan reclamar dicha exención, sugirió en una entrevista, se les debe solicitar que proporcionen un formulario firmado que demuestre que un médico les ha aconsejado sobre los riesgos de omitir las vacunas no solo para sus hijos sino también para su comunidad.

“Los padres deberían tener que proporcionar evidencia de que saben lo que están haciendo y reconocer las implicaciones de las exenciones de vacunas”, dijo el Dr. Omer. Hacer que sea menos conveniente para los padres optar por no recibir vacunas debería mejorar las tasas de vacunación, dijo.

El Dr. Omer también sugirió que los médicos deberían estar mejor capacitados en cómo comunicar información objetiva sobre las vacunas a los padres escépticos y que el asesoramiento sobre vacunas debería estar cubierto por un seguro, incluso si no da como resultado la administración de vacunas.



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