/De ‘Flash Bangs’ a balas ‘de goma’: los riesgos muy reales de los ‘agentes antidisturbios’
De 'Flash Bangs' a balas 'de goma': los riesgos muy reales de los 'agentes antidisturbios'

De ‘Flash Bangs’ a balas ‘de goma’: los riesgos muy reales de los ‘agentes antidisturbios’


Oficiales de policía dispararon balas de goma el 29 de mayo durante una protesta por la muerte de George Floyd en Los Ángeles.

Ringo H.W. Chiu / AP


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Ringo H.W. Chiu / AP

Oficiales de policía dispararon balas de goma el 29 de mayo durante una protesta por la muerte de George Floyd en Los Ángeles.

Ringo H.W. Chiu / AP

Las protestas nacionales contra la brutalidad policial y el racismo sistémico han llevado a decenas de miles de estadounidenses a encuentros tensos ya veces violentos con las fuerzas del orden. Muchos departamentos de policía están utilizando tácticas de control de multitudes como barreras, toques de queda y armas de vigilancia y control de disturbios como gases lacrimógenos, balas de goma y explosiones repentinas.

La preocupación por el uso excesivo de estas armas ha aumentado en los últimos días: el viernes, el alcalde de Seattle Anunciado una prohibición de 30 días sobre el uso de gas lacrimógeno. Existen llamadas para que otras ciudades hagan lo mismo. En Minneapolis, donde George Floyd murió la semana pasada después de que un oficial de policía presionó una rodilla en su cuello, el departamento de policía convenido prohibir el uso de chokeholds.

Departamentos de policía usa una variedad de estrategias y armas contra multitudes. A menudo denominadas armas “menos que letales”, aún pueden causar lesiones graves y la muerte ocasional, especialmente cuando se usan a corta distancia.

“Gases lacrimógenos”

¿Qué es? El gas lacrimógeno es un paraguas término para una variedad de irritantes químicos en aerosol utilizados por la policía y el ejército para incapacitar y dispersar a las multitudes. El gas CS y el spray de pimienta son los más comunes. Aunque químicamente diferentes, ambos atacan los nervios sensibles al dolor y causan síntomas similares. El ingrediente activo en aerosol de pimienta es oleorresina pimiento, que se deriva de los chiles. En contraste, el gas CS (o-clorobenciliden malononitrilo) es un químico orgánico clorado. (Una alternativa al gas CS es la CN (cloroacetofenona), que todavía se usa en Mazo, pero ya no se usa mucho para el control de multitudes porque es más tóxico que el gas CS.)

Las sustancias químicas del “gas lacrimógeno” que ahora se ven a la deriva sobre las multitudes en las recientes protestas son prohibido en la guerra. Pero el Convención de armas químicas no prohíbe su uso contra civiles como “agentes antidisturbios” o RCA.

¿Cómo usa la policía estos químicos?

En la aplicación de la ley, se les llama “agentes antidisturbios”. La policía los rocía como un líquido de un dispensador presurizado, los arroja a las multitudes como granadas o dispara botes que contienen una mezcla en polvo, que luego se dispersa como humo o niebla. Sin embargo, puede ser difícil determinar qué productos químicos exactos se están utilizando, dice Charles Mesloh, un profesor de justicia penal en la Northern Michigan University. “No existe una regulación sobre los agentes químicos, por lo que puede poner cualquier cosa que desee”, dice.

Mesloh ha analizado numerosas marcas y ha encontrado en ellas productos químicos como solventes para limpieza en seco. Mesloh dice que a veces puedes obtener indicios de lo que se está utilizando del color del humo. Advierte que uno debe ser más cauteloso cuando el humo tiene una apariencia de arco iris, algo que observó durante las protestas de Ferguson en 2014. Una mezcla inusual de colores puede indicar que diferentes marcas y productos químicos se están mezclando, lo que podría ser peligroso, dice Mesloh.

¿Qué le hacen a tu cuerpo?

Los gases lacrimógenos y los aerosoles de pimienta inducen una cascada de síntomas. Los ojos se llenan de lágrimas, se inflaman y sienten que están ardiendo. A veces la visión se vuelve borrosa. Su piel puede ponerse roja, estallar en ampollas o desarrollar una erupción o una quemadura química. La inhalación de gases lacrimógenos causa tos violenta, llanto y producción de moco. A veces las personas luchan por respirar.

Consejos de seguridad para los manifestantes

  • No use lentes de contacto, pero considere la protección para los ojos
  • Use un casco de bicicleta para protegerse la cabeza
  • Traer mucha agua
  • Use una cubierta de tela para la cara y gafas para irritantes químicos y el coronavirus.
  • Deje la mayoría de los objetos de valor en casa, pero considere traer una toalla pequeña, un paraguas para protegerse del sol, protector solar, identificación e información médica.
  • Encontrar un amigo y mantenerse al tanto

El gas CS también puede provocar una inflamación severa y causar lesiones químicas en el revestimiento de las vías respiratorias y los pulmones, según el profesor de la Universidad de Duke Sven Eric Jordt, quien estudia los efectos fisiológicos del gas lacrimógeno. Algunas personas también experimentan síntomas respiratorios graves, como edema pulmonar, disfunción reactiva de las vías respiratorias y paro respiratorio, vómitos y reacciones alérgicas de estos agentes químicos. Otros posibles efectos para la salud incluyen daños permanentes en los tejidos del ojo, síntomas persistentes de asma y lesiones cerebrales traumáticas por los proyectiles utilizados para desplegar los productos químicos.

¿Qué posibilidades hay de que me lastimen gravemente los gases lacrimógenos?

El uso de gases lacrimógenos y otros irritantes químicos ha sido creciente, tanto en los EE. UU. como a nivel mundial. Jordt y otros expertos dicen que se necesita más investigación sobre sus riesgos, especialmente cuando se usa contra civiles que pueden tener condiciones de salud subyacentes. UNA 2017 La revisión de la evidencia encontró que la mayoría de las personas expuestas se recuperan después de estar expuestas al gas lacrimógeno y al gas pimienta. Los irritantes químicos rara vez son letales, pero los autores concluyeron que “pueden causar lesiones importantes, así como discapacidades permanentes”, particularmente si hay una exposición prolongada. Su vulnerabilidad general depende de varios factores: qué tan cerca está, cuánto se usa y si la exposición ocurre al aire libre (más segura) versus dentro (menos segura).

“Ahora tenemos más evidencia de que el gas lacrimógeno es mucho más tóxico de lo que se pensaba anteriormente”, dice Jordt.

Un 2014 estudiar demostró que el gas lacrimógeno hace que las personas sean más susceptibles a desarrollar enfermedades respiratorias. Este hallazgo llevó al ejército de los Estados Unidos a reducir significativamente la cantidad de gas CS al que estuvieron expuestos sus reclutas durante los ejercicios de entrenamiento. Los expertos le dijeron a NPR que usar estos agentes químicos durante la pandemia de coronavirus es especialmente problemático porque hacen que las personas tosen y esparcen gotitas infecciosas y retrasan las defensas antivirales del cuerpo, lo que hace que sea más probable que alguien desarrolle COVID-19 sintomático o grave.

¿Qué debo hacer si estoy expuesto al gas lacrimógeno o al gas pimienta?

Lo mejor que puede hacer es alejarse de los productos químicos. Luego aplique “grandes cantidades de agua sobre su piel”, usando jabón si es posible, dice Dr. Ruddy Rose, director del Centro de Veneno de Virginia en el Centro Médico de la Universidad de Virginia Commonwealth. Para sus ojos, Rose aconseja irrigarlos continuamente durante 10 a 15 minutos con solución salina, si es posible. Aunque la leche puede ayudar a aliviar La sensación de ardor de la comida picante, y puede tener efectos calmantes en la piel, Rose dice que no es necesariamente útil para tratar el dolor del gas lacrimógeno o el gas pimienta. Definitivamente no debes enjuagarte los ojos con leche, dice Rose. Lave a fondo toda la ropa que entró en contacto con gases lacrimógenos.

“Explosiones de destello”

¿Qué tan peligrosas son las granadas “flash-bang”?

Las explosiones repentinas son explosivos destinados a aturdir y desorientar a las personas. “Todo lo que intenta hacer es hacer un ruido fuerte y una luz brillante”, dice Mesloh, quien compara la explosión con la de un M-80 petardo. Las explosiones flash están diseñadas para cegar temporalmente o ensordecer a las personas. Pero en raras circunstancias, pueden porque lesiones graves (como sonarse los dedos o las manos) o incluso la muerte. Eso puede suceder cuando los oficiales de policía cometen un error al tirar los dispositivos y se lesionan. También está en riesgo si una granada explosiva explota cerca del vidrio o la grava, creando un peligroso rociado de pequeños fragmentos afilados. Además, las explosiones repentinas pueden provocar incendios.

“Balas de goma”

¿Qué son?

La cobertura de la protesta ha descrito a los agentes de policía disparando “balas de goma”, pero ese término puede ser engañoso, dice Brian Higgins en el John Jay College of Criminal Justice. La policía utiliza una amplia variedad de proyectiles “menos letales” hechos de plástico, caucho, espuma densa o un material similar a una esponja con un revestimiento de caucho. Otros tienen núcleos de metal. La policía también dispara bolsas de frijoles especiales que se ajustan a las cajas de escopeta. Las “bolas de pimienta” se llenan con spray de pimienta, pero a veces se confunden con balas de goma cuando no explotan al impactar. Otra forma de proyectil son las rondas de bastón de plástico, madera o caucho que están destinadas a ser disparadas hacia el suelo y saltar, antes de hacer contacto con alguien.

¿Qué tan peligrosos son los proyectiles “menos que letales”?

Ahora hay numerosos ejemplos de los últimos días de manifestantes y periodistas siendo serio lesionado y permanentemente cegado por estos proyectiles. Higgins dice que “se supone que estas rondas no se disparan indiscriminadamente contra una multitud”. Él dice que la policía debe ser entrenada para dispararles en la parte inferior del cuerpo, nunca por encima de los hombros, y no en contacto cercano. Como Kaiser Health News informes, pueden romper huesos, fracturar cráneos, explotar globos oculares, causar lesiones cerebrales traumáticas y dañar órganos internos. Un 2017 estudiar descubrieron que entre las personas heridas por proyectiles “menos letales”, más del 70% tenían lesiones graves, el 15% sufrían heridas permanentes y menos del 3% por ciento morían. Los autores del estudio concluyeron que estos proyectiles “no parecen ser un medio apropiado de fuerza en entornos de control de multitudes”. Investigación muestra que el uso de estas armas no reduce las tensiones durante las protestas, pero en realidad puede conducir a más violencia.





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