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El coronavirus continúa interrumpiendo los suministros de medicamentos recetados

El coronavirus continúa interrumpiendo los suministros de medicamentos recetados


Para Michelle Weaver, la hidroxicloroquina ha sido una droga milagrosa.

Su hija Kaitlyn, de 13 años, sufre de artritis inflamatoria juvenil y una deficiencia inmune, que causa un dolor articular insoportable que a menudo la deja en cama o depende de una silla de ruedas para moverse. Pero cuando Kaitlyn comenzó a usar hidroxicloroquina en enero, su dolor debilitante desapareció y pudo volver a caminar. “Este medicamento es la diferencia entre Kaitlyn levantarse todos los días y tener una infancia algo normal y estar en el hospital”, dijo Weaver, que vive en Alabaster, Alabama.

Pero cuando la Sra. Weaver fue a renovar la receta de su hija en marzo, su farmacéutico le dijo que el medicamento ya no estaba disponible. La demanda de hidroxicloroquina se había disparado después de los informes de que el medicamento, también tomado para tratar la malaria, podía tratar a pacientes con coronavirus, un reclamo que el presidente Trump había promovido en una reunión informativa en la Casa Blanca el 19 de marzo. La Sra. Weaver llamó a una docena de farmacias en vano. punto reducir la dosis diaria de su hija a la mitad para racionar sus suministros, antes de finalmente ubicar una botella a más de 100 millas de distancia.

Ahora vive con miedo de no poder encontrar el medicamento cuando necesiten volver a surtir la receta. “Realmente me preocupa que esto sea una tensión para nuestra familia que trata de mantenerla con este medicamento”, dijo Weaver.

Un nuevo estudio publicado en JAMA el jueves subraya los desafíos que las familias como la de Weaver han enfrentado desde que la hidroxicloroquina y un medicamento relacionado, la cloroquina, fueron ampliamente elogiados como tratamientos innovadores para pacientes con coronavirus. Los medicamentos se han usado durante mucho tiempo para tratar enfermedades autoinmunes como el lupus y la artritis reumatoide. Pero ahora muchos pacientes han estado luchando por encontrarlos debido a la escasez.

El nuevo estudio analizó los patrones de prescripción a nivel nacional en todo el país desde mediados de febrero hasta abril utilizando datos de 58,000 farmacias. Descubrió que a mediados de marzo, las recetas para un suministro a corto plazo de los medicamentos aumentaron a 45.858, frente a 2.208 durante el mismo período en 2019, un aumento de casi 2.000 por ciento. “Este fue un hallazgo realmente sorprendente”, dijo el Dr. Haider Warraich, autor principal del estudio y cardiólogo e investigador en el Hospital Brigham and Women y la Facultad de Medicina de Harvard.

Si bien el aumento comenzó a disminuir algo la próxima semana, la gran demanda continuó hasta abril. En total, hubo casi medio millón más de recetas de hidroxicloroquina y cloroquina entre mediados de febrero y finales de abril en comparación con el mismo período en 2019. The New York Times informó la intensa demanda de las drogas el mes pasado, que parecía ser impulsado en parte por médicos que escribían recetas para ellos y sus familias.

Varios los estudios han demostrado que las personas con Covid-19 que recibieron los medicamentos tenían un mayor riesgo de problemas de ritmo cardíaco y tenían más probabilidades de morir, y el mes pasado la Administración de Alimentos y Medicamentos emitió nuevas advertencias de seguridad advirtiendo que solo deben usarse en ensayos clínicos o en hospitales donde los pacientes puedan ser monitoreados de cerca. “Tenemos un sistema en el que es muy fácil recetar un medicamento fuera de la etiqueta” o para una afección médica para la cual un medicamento no ha sido aprobado específicamente, dijo el Dr. Warraich. “Es mucho más difícil inscribir a un paciente en un ensayo clínico. Pero al final eso es lo que nos ayudará a llenar esta zona libre de datos con los datos que nos pueden guiar “.

Como parte del nuevo estudio, el Dr. Warraich y sus coautores analizaron si la pandemia también afectó los patrones de prescripción de 10 de los medicamentos más utilizados en Estados Unidos, lo que reveló algunas tendencias sorprendentes. Las recetas para afecciones crónicas como presión arterial alta, colesterol alto, enfermedades cardíacas, reflujo ácido, trastornos de la tiroides y depresión aumentaron a principios y mediados de marzo y luego cayeron bruscamente desde finales de marzo hasta abril. Las recetas del medicamento para reducir el colesterol Atorvastatina, por ejemplo, aumentaron un 30 por ciento a mediados de marzo y luego, a fines de abril, disminuyeron casi un 10 por ciento en comparación con el mismo período en 2019.

El Dr. Warraich dijo que la tendencia probablemente reflejaba a los médicos y pacientes que se preparaban para la pandemia almacenando medicamentos que se usan habitualmente para afecciones crónicas. Pero la cantidad de personas que comenzaron a tomar estos medicamentos por primera vez probablemente disminuyó una vez que los hospitales y las clínicas cambiaron su enfoque a los pacientes con coronavirus, como lo demuestra la caída repentina de las recetas a fines de marzo y abril.

Dos medicamentos que mostraron una tendencia muy diferente fueron la amoxicilina, un antibiótico utilizado para tratar infecciones bacterianas, y el hidrocodona-acetaminofeno, un analgésico que contiene opioides que se vende comúnmente bajo la marca Vicodin. Las recetas para ambos disminuyeron en marzo y luego se desplomaron en abril. El Dr. Warraich especuló que se recetaron menos analgésicos debido a las caídas en los procedimientos médicos electivos y las visitas al dentista. El uso de antibióticos puede haber disminuido en los últimos meses a medida que los médicos se volvieron más propensos a sospechar de coronavirus, en lugar de infecciones bacterianas, entre las personas con síntomas de resfriado y gripe, dijo el Dr. Warraich, o menos personas con síntomas pudieron haber visitado a sus médicos debido a preocupaciones sobre la captura del virus.

El Dr. Warraich dijo que el hallazgo más alentador fue que, en comparación con otros medicamentos, no hubo caídas sustanciales en las recetas de los dos grupos más populares de medicamentos para la presión arterial, conocidos como inhibidores de la ECA y BRA. Cuando comenzó la pandemia, algunos científicos teorizaron que estas clases de drogas podrían hacer que las personas sean más susceptibles a contraer el coronavirus o desarrollar síntomas graves. Esas preocupaciones han sido desde entonces disipado por estudios recientes. Pero los expertos aún temen que muchos pacientes hayan tenido miedo de suspender sus medicamentos para la presión arterial. El nuevo estudio sugiere que eso no sucedió.

“Esa fue probablemente la parte más tranquilizadora de este análisis, que fue que no hubo una caída importante en las personas a las que se les recetaron estos medicamentos”, dijo el Dr. Warraich.

Después de alcanzar su punto máximo a mediados de marzo, las recetas de hidroxicloroquina y cloroquina disminuyeron sustancialmente, pero en su mayoría permanecieron elevadas por encima de sus niveles normales durante todo abril. Para ayudar a aliviar la demanda, algunos estados emitieron nuevas reglas estrictas, como exigir que los médicos receten los medicamentos solo para las afecciones que han demostrado tratar. Grupos de defensa de pacientes como la Arthritis Foundation y la Lupus Foundation of America enviaron cartas a las juntas de farmacias estatales, la Casa Blanca, el Congreso, la F.D.A. y otras agencias que les piden que ayuden a garantizar que los pacientes con afecciones crónicas puedan acceder a los medicamentos.

“Tenemos mucha angustia en nuestra población de pacientes por las barreras que tenían para surtir sus recetas”, dijo Guy Eakin, vicepresidente senior de estrategia científica de la Arthritis Foundation.

Maureen Stewart ha usado hidroxicloroquina desde 2005 para tratar el lupus. Su farmacia local en Pittsburgh le dijo que estaban teniendo problemas con su cadena de suministro y que necesitaban usar dos fabricantes diferentes para surtir su última receta a fines de marzo. Sin el medicamento, sus articulaciones se inflaman, especialmente las rodillas y los tobillos, causando dolor e hinchazón que le dificultan caminar. Está programada para recibir su próxima receta en junio y está ansiosa por eso.

“Me preocupa ir a mi próxima recarga debido a toda la publicidad”, dijo. “Me preocupa lo que va a pasar si no lo consigo”.



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