/El encierro limita el acceso al aborto legal en Colombia. La telemedicina es ahora una opción
El encierro limita el acceso al aborto legal en Colombia. La telemedicina es ahora una opción

El encierro limita el acceso al aborto legal en Colombia. La telemedicina es ahora una opción


Con acceso limitado a la atención médica durante la pandemia, los pacientes en países donde el aborto es legal, como Colombia, el Reino Unido y los Estados Unidos, están recurriendo a la telemedicina para obtener una receta de medicamentos como mifeprostone y misoprostol para terminar un embarazo.

Ilustración fotográfica por Olivier Douliery / AFP a través de Getty Images


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Ilustración fotográfica por Olivier Douliery / AFP a través de Getty Images

Con acceso limitado a la atención médica durante la pandemia, los pacientes en países donde el aborto es legal, como Colombia, el Reino Unido y los Estados Unidos, están recurriendo a la telemedicina para obtener una receta de medicamentos como mifeprostone y misoprostol para terminar un embarazo.

Ilustración fotográfica por Olivier Douliery / AFP a través de Getty Images

En abril, Johanna Cruz interrumpió su embarazo con medicamentos obtenidos a través de una consulta de telemedicina.

El aborto es legal en Colombia. Y Cruz, una artista callejera de Chile que estaba de mochilero por el estado colombiano de Antioquia, no sentía que estuviera en condiciones de criar a un niño. Ella no tenía un ingreso estable o una vivienda estable. Y con las órdenes de quedarse en casa para controlar la propagación del coronavirus, se encontró sin hogar en la ciudad de San Rafael y no pudo viajar a Medellín, la ciudad más cercana con una clínica de abortos.

Pero un programa ofreció una alternativa. En Colombia, los pacientes ahora pueden consultar con un médico en una videollamada para solicitar los medicamentos que inducen el aborto. Se envían directamente a un paciente.

En todo el mundo, la pandemia ha dificultado el acceso de las mujeres, especialmente las mujeres jóvenes y en entornos rurales o de bajos ingresos, a los servicios de anticoncepción y aborto. La Federación Internacional de Planificación de la Familia informes que más de 5,000 clínicas de salud reproductiva en todo el mundo han cerrado desde el comienzo de la pandemia debido a los bloqueos de COVID-19 y las medidas de distanciamiento social. En algunos casos, han cerrado debido a la falta de equipo de protección personal para mantener a los médicos y pacientes a salvo de contraer el virus.

La pandemia también crea nuevos factores estresantes en las mujeres que intentan buscar este tipo de atención. En muchos países, ya hay estigma. asociado con los servicios de salud sexual y reproductiva, dice Abebe Shibur, director de país de Marie Stopes International en Zimbabwe – y por esta razón, las mujeres a menudo busque estos servicios en secreto. Los bloqueos han hecho que sea más difícil para las mujeres en Zimbabwe para acceder discretamente a la atención sexual y reproductiva, agrega, porque ahora los miembros de la familia pueden querer saber a dónde van a ordenar. Mujer También puede enfrentar hostigamiento por parte de agentes de policía que imponen órdenes de quedarse en casa.

Estados Unidos también está tratando de eliminar la prioridad de los servicios de salud sexual y reproductiva en medio de la respuesta mundial al coronavirus. En mayo, los EE. UU. envió una carta a la ONU, solicitando que la agencia elimine las referencias a “salud sexual y reproductiva”, incluidos los servicios de aborto, en su plan COVID-19. Grupos de salud de la mujer preocupación expresada, diciendo estos servicios son una parte esencial de la atención médica en una emergencia como la pandemia. Estados Unidos da más dinero a la respuesta global COVID-19 que cualquier otro país, según el Fundación de la familia Kaiser.

A pesar de los obstáculos para los grupos de salud, así como para su clientela, las organizaciones de planificación familiar están encontrando formas de proporcionar servicios de salud reproductiva a las mujeres. En países con órdenes de quedarse en casa, como Zimbabwe y Nepal, por ejemplo, Marie Stopes International actualmente opera centros de llamadas que conectan a las mujeres con las clínicas más cercanas. MSI Nepal y Fundación de desarrollo de Ipas, una organización que promueve el acceso al aborto seguro en la India, aboga por que los gobiernos locales hagan que el aborto con medicamentos sea legalmente accesible desde el hogar, ya sea a través de un proveedor capacitado que acuda directamente a las mujeres o mediante una consulta de telemedicina.

La opción virtual ya está sucediendo en Colombia, donde Cruz tuvo su aborto.

Ella se acercó a Fundacion Oriéntame, un grupo de salud que brinda atención y educación en salud reproductiva. Comenzó a usar la telemedicina para ofrecer servicios de aborto a fines de marzo, cuando la orden de quedarse en casa del país obligó a varias de sus ubicaciones en Colombia a cerrar u operar en horarios limitados. Colombia comenzó a relajar sus medidas de permanencia en el hogar el 1 de junio, pero las clínicas de Oriéntame mantendrán sus horarios modificados hasta al menos julio.

Diana Ibeth Díaz Rojas, una de los dos médicos que prescriben abortos médicos a través de telemedicina para Oriéntame, dice que el bloqueo empujó a la organización a lanzar rápidamente un programa de software virtual que había estado desarrollando durante varios meses antes de la crisis de COVID-19.

El software facilita una videollamada privada y segura entre los médicos y los pacientes para proteger la información personal del paciente. La persona que llama puede aprovechar por teléfono o computadora.

Durante la llamada, el médico determina si evalúa que la paciente califica para un aborto según las leyes de Colombia y cumple con un conjunto adicional de requisitos para los servicios de telemedicina, que incluyen: no debe tener más de 9 semanas de embarazo y no debe tener condiciones preexistentes que la pongan en riesgo de complicaciones por tomando los medicamentos, como hemorragia o embarazo ectópico. Luego, los médicos recetan mifeprostone y misoprostol y explican detalladamente cómo administrar las dosis.

“Además de sus preocupaciones habituales y factores de riesgo personales, muchas mujeres con las que hemos hablado también han dicho que sienten que la pandemia es un momento abismal para continuar un embarazo”, dice Díaz Rojas. “Hay tanta incertidumbre en torno a su salud, la salud de sus seres queridos, la pérdida de empleo; hay todas estas vulnerabilidades adicionales durante este tiempo”.

Los pacientes deben notificar a Díaz Rojas o su colega tan pronto como tomen las píldoras: primero la mifeprostona y luego el misoprostol 24 a 48 horas después. Se les proporciona tanto soporte virtual según lo necesiten, mediante seguimientos de videollamadas o mensajes de texto de WhatsApp, mientras se monitorean los síntomas y las reacciones (sangrado, nivel de dolor, calambres) y estar de guardia en caso de que haya alguna reacción anormal que resulte en la necesidad de ir a una instalación en persona.

Aún así, algunos expertos en salud no están seguros de si el aborto por telemedicina es seguro. Cuando MSI Nepal lo propuso como un método alternativo de atención durante el cierre, el Ministerio de Salud le dijo al grupo que estaban preocupados por cómo una paciente manejaría las complicaciones que podrían resultar de tomar los medicamentos, como sangrado anormal o calambres severos, si ella está solo en casa sin un proveedor de atención médica cerca.

Patrina Mosley, quien se enfoca en temas de mujeres en la organización pro-vida Consejo de investigación familiar, considera que la transferencia de servicios de aborto a la telemedicina es altamente riesgosa.

“Los abortos requieren un alto nivel de interacción física entre la madre y un médico que puede examinarla, diagnosticarla, evaluarla y tratarla. Volar con un médico y completar un cuestionario conlleva muchos de los mismos riesgos que pedirle píldoras en línea a un médico que tiene nunca se reunió y quién no puede evaluarlo físicamente. Pretender por razones ideológicas que el aborto químico se puede hacer de forma remota o incluso como un bricolaje, es extremadamente peligroso y negligente “.

Un estudio realizado entre 2008 y 2015 en los Estados Unidos y publicado en la revista revisada por pares Obstetricia y Ginecología descubrieron que el modelo de aborto por telemedicina “no es inferior al suministro en persona con respecto a los eventos adversos clínicamente significativos”.

Aunque varios proveedores de seguros colombianos cubren servicios de aborto en persona en Oriéntame, Díaz Rojas dice que la cobertura aún no se ha extendido a la telemedicina. Todo el procedimiento, incluida la primera consulta, las píldoras y las conversaciones posteriores, actualmente cuesta un poco menos de $ 100, y la organización tiene un “fondo de justicia” para reducir los gastos de las mujeres que enfrentan barreras económicas.

Cruz recibió su procedimiento de forma gratuita.

Y las conversaciones con el personal de Oriéntame no son solo acerca de la interrupción de un embarazo. Algunos de los pacientes de aborto de Díaz Rojas han notado que el bloqueo les está dificultando el acceso a los anticonceptivos porque no pueden renovar las recetas o viajar a una farmacia. Entonces, durante la consulta, Oriéntame analiza las opciones anticonceptivas. Pueden elegir un método que se puede enviar directamente a sus hogares, como las píldoras anticonceptivas, u optar por una receta del DIU que un proveedor de atención médica puede implantar cuando se levantan las pautas de cierre.

“No estábamos enviando [contraceptives] al principio, pero identificamos una necesidad recurrente de anticonceptivos de emergencia cuando hablamos con más y más pacientes “, dice Díaz Rojas. Debido a que pasan más tiempo en casa con sus parejas, “puede tener relaciones sexuales con mayor frecuencia”, explica, y “sin su método habitual de protección, el riesgo de embarazo aumenta”.

Algunos ven los servicios de telemedicina de Colombia como un modelo para el resto del mundo durante la crisis pandémica. Paula Avila-Guillén, quien lidera el programa de iniciativas latinoamericanas en el Centro de igualdad de mujeres – que apoya a los grupos mundiales de mujeres – dice que puede ver que el programa de telemedicina se está implementando en América Latina y eventualmente se está convirtiendo en un lugar común en todo el mundo, especialmente en países con amplio acceso a internet. Ya está siendo ofrecido en 13 estados en los Estados Unidos como un estudio de investigación con la Administración de Drogas y Alimentos y en el Reino Unido, donde el gobierno aprobado aborto por telemedicina en marzo en estado temporal, durante dos años o hasta que finalice la emergencia del coronavirus.

“[The doctors at Oriéntame] realmente están rompiendo algunas de las mayores barreras en términos de acceso. En un país como Colombia, donde hay tantas áreas rurales, es muy difícil para las mujeres ir a la clínica “, dice.” Las mujeres tienen que viajar a cierto lugar para someterse al procedimiento, a veces varias veces. [for various consultations and medical appointments] – y están tratando de eliminar la necesidad de viajar a través de la telemedicina “.

Debido a que los servicios de telemedicina permiten que Oriéntame brinde servicios de aborto a mujeres que viven lejos de las clínicas, las mujeres que, según Díaz Rojas, a menudo carecen de la mayor educación sobre el procedimiento y tienen un mayor riesgo de abortos inseguros que podrían tener repercusiones médicas y legales. – la clínica mantendrá su opción de telemedicina incluso después de que la pandemia disminuya.

Desde que comenzó a ofrecer el servicio el 24 de marzo, ha brindado servicios de aborto a través de telemedicina a 93 mujeres de docenas de municipios de toda Colombia.

Pero ese número es una preocupación para Díaz Rojas. Ella dice que generalmente vería la misma cantidad de pacientes en el transcurso de un par de semanas en la clínica más grande de Oriéntame en Bogotá. La disparidad en los números podría atribuirse a las mujeres que no saben sobre la disponibilidad de los servicios, dice ella. O, dado el estigma asociado con los abortos en Colombia, señala, quizás las mujeres no pueden ocultar los síntomas que causa el procedimiento en el hogar, como sangrado y calambres, de las personas con las que viven durante un momento de encierro. Ella y otros expertos se preguntan cuántas mujeres no pueden acceder al servicio.

Ávila-Guillén también señala que debido a que el servicio se brinda a través de un teléfono inteligente e Internet, eso podría ser un problema, especialmente en áreas rurales y áreas que no tienen acceso a Internet. A diciembre de 2019, el Ministerio de Tecnologías de la Información y Comunicaciones de Colombia. reportado que casi la mitad del país carece de acceso a internet móvil.

Cruz afortunadamente no sufrió ninguna complicación durante su aborto. Sobre WhatsApp, ella escribió que nunca se sintió sola durante el proceso, incluso mientras se encontraba en una situación de vida estresante.

“[Oriéntame] seguí mi situación muy de cerca [as I moved from place to place] y me llamó para registrarme hasta que finalmente pude realizar el procedimiento en un ambiente seguro “, dice ella.” Estuvieron muy atentos durante todo el proceso “.



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