/El jefe de personal de Cisco una vez se unió a una marcha de protesta de mujeres
El jefe de personal de Cisco una vez se unió a una marcha de protesta de mujeres

El jefe de personal de Cisco una vez se unió a una marcha de protesta de mujeres


  • La directora de personal de Cisco, Fran Katsoudas, consiguió su primer trabajo en el gigante tecnológico por accidente, cuando la entrevistó involuntariamente para un papel de soporte técnico en 1996
  • Ella ha desempeñado un papel clave en la definición de la forma en que el gigante tecnológico trata a su gente, desde los nuevos empleados de las compañías que Cisco compró hasta sus 75,000 empleados globales que se recuperan de la crisis de COVID-19.
  • Katsoudas también ha abogado por una cultura corporativa que aliente a los empleados a hablar. “Siempre he creído mucho en asegurar que se escuche cada voz”, dijo a Business Insider.
  • De hecho, en enero de 2018, Katsoudas se unió a una marcha de protesta por los derechos de las mujeres y contra la administración Trump.
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En enero de 2018, Fran Katsoudas, director de personal de Cisco, se unió a 80,000 manifestantes que se reunieron en San Francisco para defender los derechos de las mujeres y contra la administración Trump.

Fue un movimiento inusual para un alto ejecutivo en un gigante de Silicon Valley. Pero unirse a una protesta subraya que Katsoudas ve su papel como la ejecutiva a cargo del bienestar de los 75,000 empleados de la potencia tecnológica global.

“Siempre he creído mucho en asegurar que se escuche cada voz”, dijo a Business Insider. Es un principio que comparte con el CEO Chuck Robbins, dijo, “esta creencia de que somos mejores cuando cada empleado tiene una voz de que no estamos de arriba hacia abajo”.

Es una creencia que ha sido definida por la propia odisea de Katsoudas del nuevo empleado que consiguió su primer trabajo en Cisco por accidente, pero que se quedó con el gigante tecnológico a través de tres accidentes económicos y terminó ayudando a definir cómo trata a su gente, desde los trabajadores nerviosos de compañías que Cisco ha comprado, a una fuerza laboral masiva que ahora se está recuperando de una pandemia global.

Katsoudas creció en Fresno, California, el mayor de cuatro hijos. Su padre, quien emigró de Grecia, trabajaba como gerente de una tienda de comestibles. Su madre es mexicoamericana.

“No teníamos mucho como familia”, dijo. Ella fue a UC Berkeley, donde se mantuvo trabajando en trabajos ocasionales. “Trabajé en parcelas de calabaza, vendiendo árboles de Navidad, lo que sea”, dijo. “Cualquier cosa que pueda hacer para llegar a fin de mes”.

La tecnología era un sector de moda para cuando terminó la universidad, aunque no era exactamente un mundo del que supiera mucho. “Cuando era joven, tengo que ser honesto, realmente no entendía el mundo de la tecnología”, dijo.

Pero consiguió un trabajo de desarrollo de negocios en una startup que describió como una versión temprana en LinkedIn. Finalmente, esa startup “no lo logró”. De hecho, ella sabía que el negocio estaba en problemas y le ofreció al CEO una forma de mantenerlo a flote al menos un poco más.

“Recuerdo que le dije que si me dejabas ir, probablemente te dará unos cuatro meses más para poder administrar este negocio y darle una oportunidad”, dijo. “Y no pensé que iba a asumir eso de inmediato. Básicamente dijo: ‘Tienes razón, gracias’. Y ese fue mi último día “.

Conseguir un trabajo de soporte técnico por accidente

Pero muchas otras compañías tecnológicas estaban contratando. En 1996, Katsoudas solicitó un trabajo en Cisco, entonces un fabricante de equipos de redes de 12 años. Katsoudas estaba buscando un puesto no técnico, pero se presentó a la entrevista equivocada.

“Me encontré entrevistando para un papel de soporte técnico”, dijo. Después de pasar unos minutos “tratando de descubrir cómo salgo de esta entrevista sin ofender a nadie”, decidió ir a por ello “.

“Empecé a pelear por qué pensaba que sería un gran agente de soporte técnico”, dijo. “No sabía qué era un enrutador. No sabía qué era un interruptor. Y decidieron arriesgarse”.

Eso comenzó una larga carrera en Cisco, soportando el colapso de las puntocom y la Gran Recesión. El gigante tecnológico fue liderado en ese momento por el ex CEO John Chambers, cuya habilidad para guiar al gigante tecnológico a través de ambas crisis es algo de lo que Katsoudas todavía se entusiasma.

“Como compañía, íbamos a ser más audaces en un momento en que hubo una crisis”, dijo. “Eso me llamó mucho la atención. Escuchas a mucha gente decir: ‘Nunca dejes que se desperdicie una crisis’. Yo creo eso.”

Katsoudas desempeñó un papel clave en un área donde se sabía que Cisco era audaz y agresivo: fusiones y adquisiciones.

Ella se hizo cargo de la integración de las compañías que Cisco compró en la organización, asegurándose de que sus empleados fueran incorporados de manera efectiva y que sus clientes recibieran el apoyo en la mitad de la transición. En un momento, Katsoudas dijo que estaba trabajando simultáneamente para integrar 15 adquisiciones.

Fue en este papel que ella llegó a apreciar la importancia del “ajuste cultural” en las fusiones y adquisiciones, un punto que Chambers y Robbins también han destacado.

“Es realmente importante para nosotros”, dijo Katsoudas. “Nos alejamos de las compañías, donde la tecnología realmente nos enamoró, pero nos dimos cuenta de que no iba a ser la cultura adecuada”.

Esto generalmente se hace evidente cuando Cisco está evaluando una posible adquisición. “Se puede ver mucho cuando se hace la debida diligencia sobre cómo se trata a los clientes, cómo se trata a los empleados, el ritmo de la innovación, la disposición a cambiar”, dijo.

Katsoudas también jugó un papel importante en la forma en que Cisco absorbe una empresa adquirida, haciendo hincapié en la necesidad de ir a veces lento y generar confianza con los empleados a medida que se unen a la organización.

“Si te mueves demasiado rápido para comenzar a trabajar en tu lista de elementos de acción para la integración, podrías perderlos, desde una perspectiva de corazón y mente”, dijo. “Si fueras más lento con la compañía adquirida y solo crearas confianza y realmente te concentraras en cómo se ve el éxito compartido, alcanzarías todos tus hitos”.

Un enfoque lento y reflexivo es también lo que ella ha adoptado al lidiar con la crisis de COVID-19.

Al igual que otras compañías, el giro repentino hacia el trabajo remoto ha sido un desafío para sus empleados, dijo Katsoudas. Recientemente, la compañía dio a sus 75,000 empleados al día para recargar, una iniciativa que Katsoudas lideró.

En medio de las críticas sobre la forma en que Trump ha manejado la crisis, y a pesar de su propia reputación como activista, Katsoudas se negó a comentar sobre cómo ve su administración.

“No creo que haya valor en hacer eso”, dijo.

Pero sí le preocupa el camino por recorrer, particularmente la especulación de que la crisis de salud podría intensificarse en el otoño. Al igual que otros gigantes tecnológicos, Cisco está adoptando un plan de juego flexible para llevar a las personas de vuelta al lugar de trabajo.

“Mi sensación es que menos del 20% de nuestros empleados volverán antes del plazo de septiembre a octubre”, dijo.

“Tenemos un elemento de elección. Si no te sientes cómodo, tenemos tecnología como el video y también podemos trabajar de esta manera … Estamos teniendo especial consideración con cualquiera que pueda tener factores de riesgo más altos, sin sentir que tenemos que movernos demasiado rápido de una forma u otra “.

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