/En medio de reaperturas y protestas callejeras, la transmisión del coronavirus sigue siendo alta en gran parte de los EE. UU.
En medio de reaperturas y protestas callejeras, la transmisión del coronavirus sigue siendo alta en gran parte de los EE. UU.

En medio de reaperturas y protestas callejeras, la transmisión del coronavirus sigue siendo alta en gran parte de los EE. UU.



Los datos recopilados por The Washington Post muestran que 23 estados, así como Washington y Puerto Rico, han visto un aumento en el promedio móvil de 7 días de casos de coronavirus en comparación con la semana anterior. La mayoría ha registrado un aumento del 10 por ciento o más.

Ahora, los funcionarios de salud pública de todo el país están observando con cautela el número de casos y las hospitalizaciones para ver si hay un aumento en las infecciones resultantes de las protestas masivas contra el racismo y la violencia policial.

Las protestas, provocadas por el asesinato del Día de los Caídos de George Floyd bajo custodia policial en Minneapolis y otros casos recientes de violencia contra los afroamericanos, han sido al aire libre. El virus se transmite más fácilmente en espacios cerrados con poca ventilación. Aun así, la concentración de manifestantes durante horas en circunstancias caóticas, junto con el uso policial de agentes químicos, podría provocar un aumento en los casos en los próximos días y semanas.

“Una persona puede infectar a cientos. Si estaba en una protesta, vaya a hacerse una prueba, por favor ”, dijo el gobernador de Nueva York Andrew M. Cuomo (D) en una sesión informativa el jueves. “Los manifestantes tienen un deber cívico aquí también”.

La noción del deber cívico ha contribuido, en parte, a un rápido cambio en la respuesta pública a la epidemia de coronavirus. Los expertos en salud pública y las autoridades locales en muchos lugares una vez pidieron tanta precaución que se produjeron cierres, se vaciaron las calles y las familias afligidas se vieron obligadas a limitar o cancelar los funerales.

Ahora, los funcionarios locales en todo el país están levantando las restricciones, con la esperanza de restablecer la actividad económica, y algunos están señalando su apoyo a las protestas. En Michigan, el gobernador Gretchen Whitmer (D) se unió a una marcha por los derechos civiles el jueves mientras vestía una máscara facial. Más de 1.200 profesionales médicos han firmado un carta abierta, redactado por médicos e investigadores de la Universidad de Washington y publicado en línea, afirmando que la importancia de las protestas supera los riesgos de las reuniones masivas.

“Las protestas contra el racismo sistémico, que fomentan la carga desproporcionada de COVID-19 sobre las comunidades negras y también perpetúa la violencia policial, deben ser apoyadas”, dice la carta, y agrega que los manifestantes aún deben seguir las “mejores prácticas de salud pública” como el distanciamiento social y usando máscaras

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron un comunicado diciendo que estaban “monitoreando de cerca” las manifestaciones.

“Las protestas y las grandes reuniones hacen que sea difícil mantener nuestras pautas de distanciamiento social recomendadas y pueden poner a otros en riesgo”, dijeron los CDC. “Es demasiado pronto para saber qué efecto, si alguno, tendrán estos eventos en la respuesta federal COVID-19. Cada situación local es diferente “.

El mapa de coronavirus es, de hecho, complicado en este punto: tan complicado como el virus en sí, que puede conducir a la enfermedad potencialmente letal covid-19 o dejar a una persona infectada sin ningún síntoma.

El primer epicentro, la ciudad de Nueva York, ha logrado grandes avances en la reducción de los casos y las tasas de mortalidad, y los hospitales ya no están abrumados.

Pero un documento informativo preparado por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y distribuido el jueves a altos funcionarios federales captó la magnitud de los desafíos pendientes. FEMA rastrea cuántos días seguidos un estado registra una disminución en los nuevos casos diarios de coronavirus. Trece estados – Arizona, California, Idaho, Kentucky, Mississippi, Nebraska, Oregon, Carolina del Sur, Tennessee, Texas, Virginia, Washington y Wisconsin – no habían mostrado una disminución diaria sostenida hasta el martes, según el documento, una copia de la cual fue obtenido por The Post.

Un análisis posterior de los datos a nivel de condado revela la naturaleza irregular de la epidemia, con algunas comunidades mostrando picos dramáticos, un triple o más de los casos en las últimas dos semanas, incluso cuando las áreas circundantes permanecen estables. Estos brotes localizados a menudo se han producido en condados que contienen plantas procesadoras de carne, cárceles o centros de asistencia. Nuevos datos muestran que casi un tercio de las muertes a nivel nacional han sido en hogares de ancianos.

El gobernador de Mississippi, Tate Reeves (R), anunció esta semana que el número de pacientes con respiradores en los hospitales de Mississippi alcanzó un nuevo máximo el fin de semana pasado, y advirtió que “la amenaza de covid-19 es tan grande como siempre, si no es que mayor”.

Florida informó el jueves su mayor número de nuevos casos diarios, 1.419, desde que el estado comenzó a proporcionar tales estadísticas en marzo, según el Miami Herald. Hasta ahora, más de la mitad de los casos del estado han sido en los condados del sur de Florida de Broward, Miami-Dade, Monroe y Palm Beach.

“Todavía creo que tenemos muchos casos por venir”, dijo Julie Swann, ex asesora de CDC y profesora de ingeniería industrial y de sistemas en la Universidad Estatal de Carolina del Norte, quien dijo que la propagación continua no era inevitable y podría haberse detenido con suficiente pruebas y rastreo.

La transmisión viral puede ser sutil. El virus generalmente tarda unos cinco o seis días en incubar hasta el punto de que causa síntomas, como fiebre, dolores de cabeza, dolores en el cuerpo o tos seca. Incluso cuando aparecen los síntomas, pueden pasar muchos días antes de que una persona busque una prueba de coronavirus. Hay otro retraso de días antes de que los resultados lleguen a los departamentos de salud pública. Como resultado, los expertos consideran que los datos actuales reflejan cómo era la transmisión hace un par de semanas en el pasado.

La transmisión asintomática complica el proceso de sacar conclusiones también. Muchas de las personas que viajaron a las playas y otros lugares el fin de semana del Día de los Caídos, y que participaron en protestas contra la violencia policial, son jóvenes y tienen menos probabilidades que las personas mayores de desarrollar una enfermedad grave por el virus. Es posible que nunca muestren síntomas. Sin embargo, pueden transmitirlo.

“Si vamos a ver un resurgimiento al comienzo del verano, será en esta ventana de tiempo”, dijo David Rubin, director de PolicyLab en el Hospital de Niños de Filadelfia, que tiene un modelo que cubre alrededor de 400 condados que pronostica dónde puede aumentar la transmisión. . “Si no vemos una protuberancia, puede sugerir que la transmisión al aire libre es un componente relativamente menor de la epidemia durante el verano”.

los papel del clima en la transmisión de este virus no está bien establecido. En general, a los virus no les gusta el calor y la humedad. UNA nuevo reporte publicado en la revista Science dice que el clima no es tan importante como la susceptibilidad: la mayoría de las personas aún no se han expuesto a este virus y no tienen inmunidad.

“La falta de inmunidad de la población es el motor mucho más fundamental que el clima”, dijo la autora principal del estudio, epidemióloga Rachel Baker, del Instituto Ambiental de Princeton.

California está lidiando con un brote masivo en el Condado Imperial en su frontera sureste con México. La semana pasada, más de 60 pacientes fueron enviados al vecino condado de Riverside para aliviar el aumento en los hospitales locales. El condado, con una población de aproximadamente 181,000, tenía 2,540 casos activos hasta el jueves por la noche.

El condado de Yuma, Arizona, que limita con California y México, también está experimentando picos de hospitalización, según Cara M. Christ, directora de salud del estado.

Cristo y el gobernador Doug Ducey (R) dijeron a los periodistas que gran parte de la creciente carga de casos del estado se puede rastrear a mayores pruebas. Pero los datos estatales también muestran un aumento en las hospitalizaciones y la tasa de pruebas positivas, lo que sugiere que las pruebas no son totalmente responsables del aumento en el número de casos.

“El virus está muy extendido”, dijo Ducey. “Este virus no va a desaparecer”.

El virus se propagó fácilmente hasta mediados de marzo, cuando las primeras órdenes de cierre y la adopción generalizada del distanciamiento social comenzaron a aplanar la curva epidemiológica. Los datos recopilados por The Post muestran al menos 107,000 muertes por el coronavirus hasta el viernes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades proyectaron el jueves que para el 27 de junio, 118,000 a 143,000 personas en los Estados Unidos habrán muerto de covid-19.

Las peores semanas para las muertes por coronavirus fueron a principios de abril. A medida que ha disminuido el número de muertes diarias, también han tomado precauciones muchos estadounidenses. En muchos lugares, las personas no usan habitualmente coberturas faciales.

Muchas agencias y grupos de investigación diferentes están rastreando el virus, y sus informes generalmente se hacen eco entre sí a pesar de que dividen los datos en distintos formatos. Ninguno de los datos indica claramente un resurgimiento estival del virus a escala nacional, al menos en términos de estadísticas acumulativas.

La naturaleza heterogénea de la epidemia en los Estados Unidos se revela en Carolina del Sur. Charleston no ha sido duramente golpeado, según Christine M. Carr, profesora de medicina de emergencia y ciencias de la salud pública en la Universidad de Medicina de Carolina del Sur. Pero los informes diarios del estado muestran que el área conocida como Pee Dee, en la esquina noreste del estado, y las comunidades a lo largo del corredor I-95, han sido golpeadas.

Carr plantea la hipótesis de que los viajeros en la carretera interestatal podrían estar trayendo el virus a estas áreas. Estas secciones del estado ya son vulnerables: tienen servicios de salud limitados, altas tasas de pobreza y una población fuertemente afroamericana, un grupo demográfico que ha sufrido desproporcionadamente por covid-19.

Michael D. Sweat, director del Centro de Salud Global de la Universidad Médica de Carolina del Sur, ha estado manteniendo modelos que rastrean la propagación del virus y llama a los puntos calientes localizados una serie de “microepidemias”. Su investigación muestra que, a medida que el estado ha levantado las restricciones, las personas han comenzado a moverse casi tanto como antes de que llegara el coronavirus.

Dijo que la evidencia anecdótica sugiere que las personas ya no toman en serio el riesgo de infección. Él lo atribuye a conceptos erróneos sobre la naturaleza de las epidemias, no conocer a alguien que se ha enfermado por el virus, y los mensajes mixtos de los gobiernos federales y estatales.

“Todas esas cosas se están sumando a una situación confusa”, dijo Sweat. “Sería mucho mejor si tuviéramos pautas consistentes, recomendaciones consistentes y si todos estuvieran en la misma página sobre la terrible naturaleza de esta epidemia”.

Los recuentos de casos no cuentan toda la historia de lo que sucede con la transmisión. Si las pruebas aumentan dramáticamente, los números de casos pueden aumentar incluso si la transmisión se está facilitando.

Pero las tasas de prueba positivas en Carolina del Sur han aumentado incluso a medida que las pruebas se han expandido. Y el miércoles, el estado registró 17 muertes adicionales, varias veces el promedio diario habitual, ambas señales de que la transmisión está aumentando.

Mississippi también ha visto un aumento en nuevos casos que no se pueden explicar simplemente con más pruebas. El estado ha estado abierto en gran medida a los negocios durante muchas semanas, y las ligas deportivas juveniles pronto se reanudarán.

“Ciertamente hay más personas con covid ahora que en marzo”, dijo Richard Roberson, vicepresidente de política y defensa estatal de la Asociación de Hospitales de Mississippi. “Los números no parecen estar bajando. La combinación de más personas con él y más personas moviéndose con él es una gran preocupación para nosotros ”.

Muchos de los estados que experimentan aumentos en el número de casos son el hogar de condados rurales con acceso limitado o nulo al hospital. Los que tienen hospitales a menudo los encuentran mal equipados para manejar grandes oleadas de casos de covid-19. En Alabama, los condados rurales cerca de Montgomery están enviando pacientes a los hospitales de la ciudad para recibir tratamiento, aunque Montgomery se ocupa de casos cada vez mayores. Según Donald E. Williamson, presidente de la Asociación de Hospitales de Alabama, varios hospitales en el área de Montgomery están llegando a su capacidad en sus unidades de cuidados intensivos.

Algunos hospitales de Mississippi ya han sido abrumados por la afluencia de pacientes por brotes en hogares de ancianos. Roberson dijo que muchos hospitales en Mississippi, que no ha ampliado los beneficios de Medicaid, funcionaban con pérdidas antes de la pandemia y ahora deben descubrir cómo mantenerse en el negocio. Si fracasan, los “desiertos sanitarios” serán de mayor escala, dijo.

“Nos preocupamos por eso todos los días”, dijo Roberson. “Nos preocupa que nuestros hospitales tengan los recursos para tratar a nuestros pacientes en circunstancias normales”.

Jacqueline Dupree y Lena H. Sun contribuyeron a este informe.



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