/La temporada de huracanes choca con el coronavirus, ya que las comunidades planean para emergencias duales
La temporada de huracanes choca con el coronavirus, ya que las comunidades planean para emergencias duales

La temporada de huracanes choca con el coronavirus, ya que las comunidades planean para emergencias duales


Los miembros de la Guardia Nacional de Florida son vistos durante la apertura del sitio de pruebas de COVID-19 el 27 de abril de 2020 en North Miami. Se pidió a los residentes del estado que se quedaran en casa bajo la pandemia. Las restricciones están disminuyendo, pero a los funcionarios les preocupa que las personas ahora duden en evacuar durante un huracán.

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Los miembros de la Guardia Nacional de Florida son vistos durante la apertura del sitio de pruebas de COVID-19 el 27 de abril de 2020 en North Miami. Se pidió a los residentes del estado que se quedaran en casa bajo la pandemia. Las restricciones están disminuyendo, pero a los funcionarios les preocupa que las personas ahora duden en evacuar durante un huracán.

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A Robin Rokobauer no le gusta arriesgarse. Cuando hay un huracán, casi siempre evacua.

Rokobauer vive en Cocoa Beach, Florida, en una isla barrera entre el Océano Atlántico y la laguna Indian River de 153 millas de largo. Su madre tiene 93 años.

“Ella debe tener inodoros”, dice Rokobauer sobre su madre. “Debe tener agua fresca. Solo tiene algunas necesidades físicas que requieren eso”.

Pero este año Rokobauer está pensando mucho en su plan de huracanes. Tiene 65 años y, al igual que su madre, se la considera en mayor riesgo de complicaciones graves por el coronavirus, que se ha cobrado más de 100,000 vidas estadounidenses.

“Si tengo que ir más lejos o si tengo que ir a algún lado, estarás expuesto a más personas en más entornos, y no sabes dónde han estado esas personas”, dice ella.

La temporada de huracanes del Atlántico 2020 comienza el lunes, y científicos federales esperan que las tormentas sean más frecuente y poderoso. Dos tormentas con nombre ya se formaron en el Atlántico esta primavera antes del inicio oficial de la temporada. A medida que Florida y otros estados costeros planean huracanes, se enfrentan a nuevos y preocupantes cálculos de seguridad pública debido al nuevo coronavirus.

Ahora existe la posibilidad de que un desastre se superponga a otro. Se podrían perder muchas vidas: primero, por vientos poderosos, mareas de tormenta e inundaciones y luego por la propagación del coronavirus en refugios públicos estrechos después de evacuaciones masivas. Los evacuados pueden transmitir el virus a amigos y familiares que los acogen o infectarse en esos nuevos entornos.

“Los riesgos son significativos”, dice David Abramson, profesor del Colegio de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, cuya investigación examina las consecuencias para la salud de los huracanes. “Muchos eventos de huracanes conducen a evacuaciones y desplazamientos” sin mucho tiempo para construir salvaguardas de distanciamiento social, dice.

El problema más difícil en la planificación de un huracán durante una pandemia podría ser la confusión pública sobre si evacuar o quedarse en casa, dice Craig Fugate, ex administrador de la Agencia Federal de Manejo de Emergencias bajo la presidencia de Obama.

“Lo que no quiero es que la gente diga: ‘Oye, espera un minuto. No voy a evacuar. No quiero obtener COVID-19, me han dicho que me quede en casa’. “dice Fugate, quien también dirigió la División de Manejo de Emergencias de Florida. “Eso puede resultar en que más personas se queden atrás y aumenten el riesgo de pérdida de vidas”.

Otros pueden quedarse solo porque están entre las decenas de millones a nivel nacional que han perdido sus empleos y sienten que no pueden darse el lujo de huir a hoteles o familias en el interior. Como resultado, algunos gerentes de emergencias a lo largo de la costa del Golfo están tratando de alinear más refugios para la mayor cantidad de evacuados que esperan, un movimiento seguro para estirar los presupuestos locales y estatales ya destrozados por la recesión económica.

El horizonte de Miami está envuelto en nubes mientras un ciclista recorre la Bahía de Biscayne. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha pronosticado una temporada de huracanes inusualmente activa este año, con tormentas más frecuentes e intensas en el Océano Atlántico. Los mares calentados por el cambio climático están alimentando huracanes más fuertes, según la investigación más reciente.

Lynne Sladky / AP


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El horizonte de Miami está envuelto en nubes mientras un ciclista recorre la Bahía de Biscayne. La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica ha pronosticado una temporada de huracanes inusualmente activa este año, con tormentas más frecuentes e intensas en el Océano Atlántico. Los mares calentados por el cambio climático están alimentando huracanes más fuertes, según la investigación más reciente.

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Los pronosticadores predicen una temporada activa de huracanes

Los estados costeros desde Maine hasta Texas han estado luchando para revisar los planes de emergencia de huracanes para tener en cuenta la pandemia.

Están replanteando todo, desde rutas de evacuación y refugios hasta el almacenamiento de equipos de protección personal y la comunicación de nuevos procedimientos, dice la meteoróloga de Carolina del Norte Katie Webster. Coordina las llamadas mensuales con los administradores de emergencias a través de la Asociación Nacional de Manejo de Emergencias y es directora de la rama de riesgos naturales del Departamento de Seguridad Pública de Carolina del Norte.

Los gerentes de emergencias en los estados costeros han estado verificando si las compañías en las que alguna vez confiaron para suministrar todo, desde autobuses hasta comida y agua, todavía están en el negocio, o si se necesitan hacer arreglos alternativos, dice.

“Los estados estarán tan listos como puedan”, dice Webster.

Florida, con sus 8.436 millas de costa atlántica y del golfo de México, ha sido duramente afectada en los últimos años. Desde 2016, cuatro huracanes importantes han amenazado al estado, incluido el huracán Michael, una tormenta de categoría 5 que arrasó el Panhandle hace dos años.

El cambio climático está intensificando las amenazas planteadas por los huracanes. Una atmósfera más cálida retiene más humedad, lo que hace que los huracanes puedan arrojar más lluvia. El aumento del nivel del mar eleva las marejadas destructivas a las comunidades costeras. Y las aguas más cálidas del océano están alimentando huracanes más fuertes, conforme a la investigación más reciente.

Esta temporada, todas las principales organizaciones de pronóstico son prediciendo actividad superior a la media, debido a un cálido océano Atlántico y condiciones atmosféricas favorables. Los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, por ejemplo, han pronosticado de 13 a 19 tormentas con nombre, incluidos seis a 10 huracanes y tres a seis huracanes importantes, con velocidades de viento de 111 millas por hora o más. Una temporada normal tendría 12 tormentas con seis huracanes, tres de las cuales serían tormentas importantes.

Mientras tanto, a partir del viernes pasado, el Instituto de Evaluación y Métrica de Salud de la Universidad de Washington fue saliente más de 100 nuevas infecciones por coronavirus al día en Florida para el 1 de agosto, justo cuando la temporada de huracanes alcanza su apogeo.

En una reunión informativa de mayo en Sarasota, el gobernador de Florida, Ron DeSantis, señaló que el coronavirus se propaga más fácilmente cuando las personas entran en contacto cercano en un espacio cerrado.

“Al buscar refugio para un huracán, hay que tenerlo en cuenta”, dice. “Quiero decir que si amontonas personas en un lugar, en circunstancias normales estaría bien. Pero eso potencialmente permitiría que el virus se propague si alguien está realmente infectado”.

Por su parte, FEMA tiene actualizado su guía sobre huracanes incluye material para mantenerse a salvo en la pandemia, que incluye consejos sobre distanciamiento social, uso de cubiertas de tela y siguiendo las prácticas recomendadas de limpieza.

Armada con desinfectante para manos y máscaras, Trudie Marzig dice que ella y su esposo en Rockledge, Florida, a unas 50 millas al sureste de Orlando, estarán listos para evacuar si es necesario.

“Primero tiene que ocuparse del peligro inmediato, que es el problema del clima”, dice ella. “Puedes lidiar con la pandemia del virus después”.

Escenario de pesadilla: evacuaciones en una pandemia

Incluso sin una pandemia, las evacuaciones masivas pueden ser pesadillas logísticas, obstruir las autopistas, causar accidentes de tránsito y agotar las estaciones de servicio de combustible. Para cada tormenta, los funcionarios sopesan los pros y los contras de la evacuación, y este año están agregando la pandemia a sus preocupaciones, dice Bryan Koon, vicepresidente de IEM, una firma consultora de seguridad y gestión de emergencias, y director de gestión de emergencias de Florida bajo El gobernador Rick Scott.

Las autoridades en estados propensos a huracanes están repensando no solo cuándo y dónde llamar a las evacuaciones, sino también cómo ejecutarlas. Al hacerlo, dice Koon, los funcionarios tienen que lidiar con los caprichos del pronóstico del tiempo.

Los meteorólogos están mejorando para pronosticar el camino que toman los huracanes hacia la tierra y las marejadas que producen las tormentas, dice. Pero hay suficiente incertidumbre para a veces incitar a los funcionarios a “evacuar en exceso” como medida de precaución, dice Koon, cuyo mandato en el gobierno estatal coincidió con el huracán Irma.

Para frenar el riesgo de propagar el coronavirus, los funcionarios podrían ser más juiciosos con las evacuaciones, dice, observando de cerca factores como las zonas de inundaciones y mareas de tormenta y la edad y el estado de las viviendas.

“Tendremos que determinar si es mejor que alguien permanezca en su lugar porque estará lo suficientemente seco, o sus hogares son lo suficientemente fuertes, o tal vez estén en casas móviles o en una zona de marejada ciclónica y los riesgos son peores para quedarse en el lugar lugar para enviarlos a otro lugar “, dice Koon.

La administración de DeSantis está considerando órdenes de quedarse en casa donde los hogares son más nuevos y resistentes, especialmente para los huracanes más débiles.

Y en lugar de usar autobuses, los líderes de la comunidad están considerando servicios de transporte compartido como Uber para transportar a los evacuados de bajos ingresos, un automóvil a la vez.

Las apuestas son especialmente altas este año para las personas de bajos ingresos, que continuarían enfrentando riesgos desproporcionados por el coronavirus durante un huracán, dice Abramson, profesor de la Universidad de Nueva York. Las personas se lesionan y enferman durante los huracanes, pero podrían carecer de un seguro de salud adecuado, dice.

“Las personas que son más vulnerables a los huracanes, social y económicamente, también son vulnerables desde el punto de vista médico”, dice. “Lo que estamos a punto de ver es también un gran aumento en la cantidad de personas que no tienen seguro, que están a punto de perder el seguro relacionado con el trabajo y no pueden pagar el suyo”, agrega.

Los residentes de hogares de ancianos también enfrentan riesgos inusualmente altos esta temporada. Muchas instalaciones bajas tienen acuerdos de evacuación con instalaciones en terrenos más altos, pero Kristen Knapp de la Florida Health Care Association dice que este año, los hogares de ancianos tendrán que volver a examinar estos arreglos.

“Si usted es una instalación que es una zona de evacuación y tiene casos positivos en su edificio, es posible que no pueda ir a su instalación típica a la que iría si no tienen casos positivos en su edificio”. Dice Knapp.

El refugio choca con el distanciamiento social

Proteger a un gran número de evacuados por huracanes, que siempre es complicado por el tamaño, la ubicación y las circunstancias especiales, será aún más difícil en medio de la pandemia.

Después del huracán Irma, por ejemplo, unos 350,000 evacuados se encontraban en refugios, a menudo empacados en gimnasios escolares u otros lugares grandes. Según funcionarios, eso no tendría sentido este año durante un huracán amenazante.

Los líderes están contemplando refugiar a los evacuados en hoteles y moteles que quedaron vacantes por el colapso económico.

La Cruz Roja Americana ya está alineando hoteles o dormitorios, y un mayor número de espacios grandes para que los evacuados puedan extenderse. Habrá exámenes de salud y controles de temperatura para ingresar a los refugios, dice Trevor Riggen, vicepresidente senior de la Cruz Roja.

Las personas con temperaturas u otros factores de riesgo de virus se alojarán en un lugar separado, con acceso a ayuda médica, dijo.

La comida se servirá en cajas en lugar de estilo cafetería, y la Cruz Roja ya ha almacenado revestimientos para la cara y desinfectantes para la limpieza del refugio, dice.

“Queremos que la gente sepa que será lo más seguro posible”, dice.

Mientras los administradores de emergencias se preparan para la temporada de huracanes de seis meses, las personas y las familias deben hacer su parte, este año más que nunca, dice Jennifer Collins, profesora de geociencias de la Universidad del Sur de Florida, cuya investigación incluye el comportamiento humano durante el huracán. evacuaciones

“Definitivamente podemos apoyarnos en el gobierno hasta cierto punto, pero también tenemos que asumir la responsabilidad personal”, dice ella. La gente debe asegurarse de tener lo que necesitan para refugiarse en el lugar, para un huracán y una pandemia, agrega.

Robin Rokobauer de Cocoa Beach consideró quedarse este año. Pero ella cree que tendrá que evacuar para proteger mejor a su madre. Se siente afortunada de que el condado de Brevard haya tenido un número relativamente pequeño de casos de coronavirus en unos 400, incluidas 12 muertes. Ya está consultando con los hoteles, buscando a aquellos con una pequeña cocina para que pueda preparar las comidas en la habitación.

“Espero que no tengamos” huracanes, dice Rokobauer. “Quiero decir, hemos pasado por muchas cosas este año”.

Amy Green cubre el medio ambiente en Florida para 90.7 WMFE Orlando James Bruggers cubre el sudeste de InsideClimate News. Esta historia fue reportada y producida como parte de InsideClimate News ‘ Red Nacional de Informes Ambientales.



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