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Los CDC y 11 estados reconocen los resultados de la mezcla de pruebas virales y de anticuerpos

Los CDC y 11 estados reconocen los resultados de la mezcla de pruebas virales y de anticuerpos


Once estados también confirmaron mezclar resultados de pruebas virales y de anticuerpos.

Los CDC dicen que planea separar esos números en las próximas semanas, pero los expertos dicen que el método actual no es útil y potencialmente engañoso.

Esto se debe a que las pruebas de anticuerpos no se usan para diagnosticar infecciones actuales o determinar si alguien es potencialmente contagioso. En cambio, indican si alguien ha estado expuesto al virus en el pasado.

La combinación de números de pruebas de anticuerpos y virales aumenta el número total de pruebas realizadas en los EE. UU. Pero las pruebas de anticuerpos a menudo están destinadas al público en general, no solo a las personas con sospechas de infecciones, por lo que pueden sesgar un indicador clave de cómo está progresando la pandemia: el porcentaje de pruebas que dan positivo.

El método de los CDC hace que parezca que los EE. UU. Tienen una mayor capacidad de prueba de lo que realmente tienen, al menos cuando se trata de identificar las infecciones actuales.

Al menos 4 estados combinaron números de dos pruebas, posiblemente proporcionando una imagen engañosa de la propagación del coronavirus

“No es información útil, a menos que tenga una agenda política que intente respaldar. Esa es realmente la única razón para hacerlo”, dijo la analista médica de CNN, Dra. Celine Gounder, profesora de medicina y enfermedades infecciosas en New Escuela de Medicina de la Universidad de York.

“Este es solo un ejemplo más de por qué estamos muy preocupados de que la ciencia esté siendo suprimida en los CDC y esté pasando a un segundo plano respecto de las prioridades políticas en esta administración”, dijo.

Si los números combinados provienen de los estados y están siendo republicados por los CDC, o si los CDC están malinterpretando los números en sí mismos, Gounder dijo que los datos son preocupantes. Los números pueden hacer que parezca que los estados tienen suficiente capacidad de prueba y están listos para levantar las restricciones, cuando ese no sea el caso.

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“Esta es una biología molecular bastante básica 101 de la que cualquier estudiante universitario que haya estudiado estas cosas tendría una comprensión básica”, dijo. “Entonces los epidemiólogos de los CDC saben esto”.

Las noticias de la agencia que combina pruebas virales y de anticuerpos fueron reportadas por primera vez por la estación de radio pública WLRN con sede en Miami y en la revista Atlantic.

La portavoz de los CDC, Kristen Nordlund, describió la práctica de la agencia a CNN el jueves y la confirmó al día siguiente.

“Inicialmente, cuando los CDC lanzaron su sitio web y sus informes de pruebas de laboratorio, las pruebas virales (pruebas para la infección actual) se utilizaron con mucha más frecuencia en todo el país que las pruebas serológicas (pruebas para infecciones pasadas)”, dijo en un correo electrónico. “Ahora que las pruebas de serología están más ampliamente disponibles, los CDC están trabajando para diferenciar esas pruebas de las pruebas virales e informarán esta información, diferenciada por tipo de prueba, públicamente en nuestro sitio web COVID Data Tracker en las próximas semanas”.

Dos tipos muy diferentes de pruebas de coronavirus

Las pruebas virales, o pruebas de diagnóstico, pueden identificar infecciones actuales. A menudo llamados pruebas de PCR o antígeno, buscan signos de infección activa. Un resultado positivo de la prueba significa que alguien es potencialmente contagioso, aunque algunas pruebas tienen problemas de precisión.

Las pruebas de anticuerpos, por el contrario, identifican si alguien ha sido infectado por el virus en el pasado, no si están infectados actualmente. Como los CDC declaran en su sitio web: “Las pruebas de anticuerpos no deben usarse para diagnosticar que alguien está actualmente enfermo con COVID-19”.

Actualmente, el CDC dice que se han reportado alrededor de 12.9 millones de pruebas en los Estados Unidos, aunque advierte que no todas las pruebas se informan a la agencia. Aún así, los datos de laboratorios independientes sugieren que un número sustancial de pruebas realizadas en los EE. UU. Son pruebas de anticuerpos.

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Quest Diagnostics dijo el lunes que había realizado alrededor de 1 millón de pruebas de anticuerpos. LabCorp, otro laboratorio clínico, dijo que ha realizado más de 700,000 hasta el viernes.

Ambas compañías dicen que tienen una capacidad mucho mayor para realizar pruebas de anticuerpos que las pruebas virales.

Quest dijo que puede realizar 70,000 pruebas virales por día, en comparación con 200,000 pruebas de anticuerpos. LabCorp dice que puede realizar más de 75,000 pruebas virales por día, en comparación con más de 200,000 pruebas de anticuerpos.

La diferencia entre las pruebas es importante, porque el porcentaje de pruebas que resultan positivas (la llamada tasa de positividad) es un indicador crítico de si los estados están listos para reabrir. Es una señal del progreso que el país está haciendo o no haciendo en el virus, y las pruebas de anticuerpos pueden complicar la imagen.

Doblar la curva

Las propias directrices de reapertura de la Casa Blanca, por ejemplo, piden un “[downward] trayectoria de las pruebas positivas como porcentaje del total de las pruebas dentro de un período de 14 días (volumen plano o creciente de pruebas) “.

Si bien las pruebas de anticuerpos son útiles para comprender la prevalencia del virus, y si las personas podrían tener algún tipo de inmunidad en el futuro, no reflejan el estado actual de la pandemia.

“Muchos estados están utilizando un número de pruebas de diagnóstico per cápita y la proporción de resultados positivos de las pruebas como métricas clave para la reapertura de decisiones, por lo que agregar un montón de otras pruebas que no miden el estado actual de la pandemia a la mezcla no es útil y crea confusión “, dijo a CNN Bill Hanage, profesor de epidemiología de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Harvard.

“Afortunadamente, la mayoría de los estados, aunque no todos, informan estos resultados por separado, que es la información que se debe utilizar al tomar decisiones sobre la reapertura”, dijo.

Algunos estados reconocen mezclar los números

Contactado por CNN, los funcionarios de salud pública en la mayoría de los estados dijeron que no han combinado números de anticuerpos y pruebas de diagnóstico. Pero 11 estados informaron que mezclaron los números en algún momento.

Colorado, Delaware, Georgia, Maine, Mississippi, Missouri, New Hampshire, Pensilvania, Texas, Vermont y Virginia lo han hecho, pero algunos estados han suspendido la práctica.

Funcionarios en Virginia y Vermont dijeron que han solucionado el problema. New Hampshire dijo que solo informó los números combinados por un día, y Colorado dijo que lo hizo durante aproximadamente una semana. Maine ahora también separa sus números.

Texas dijo que separará los números esta semana, y Georgia dice que está trabajando para proporcionar una mayor transparencia. De los 50 estados y el Distrito de Columbia, CNN aún no ha recibido respuestas de Alaska, Arizona, Florida, Iowa y Kentucky.

Renee Baharaeen de CNN, Shawn Nottingham y Konstantin Toropin contribuyeron a este informe.



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