/Los padres y los proveedores de cuidado infantil se están desmoronando. Podría empeorar mucho
Los padres y los proveedores de cuidado infantil se están desmoronando. Podría empeorar mucho

Los padres y los proveedores de cuidado infantil se están desmoronando. Podría empeorar mucho


“No pudimos entrar hasta que tenían 8 meses”, dijo. “Ese fue el primer lugar que pudimos conseguir, y llamamos a todos los centros de cuidado infantil en mi área”.

Con los centros de cuidado infantil locales ahora cerrados debido a la pandemia, los bebés de 17 meses de Littlefield han regresado a su hogar, donde ella y su esposo trabajan de forma remota.

“Mis hijos vienen a reuniones conmigo, lo cual es horrible”, dijo Littlefield, un médico de servicios escolares en la organización sin fines de lucro Howard Center en Burlington, Vermont. “Dos bebés que se arrastran por todo tu cuerpo, mientras tratas de ser profesional y de prestar atención a lo que la gente te dice, no es manejable”.

Al mismo tiempo, Littlefield ha estado pagando la matrícula completa en Kinderworks, un centro de cuidado infantil de Essex, Vermont, que cerró debido a la pandemia el 18 de marzo.

La mitad de ese gasto ha sido compensado por los subsidios de matrícula del cuidado infantil del gobierno. Ahora, con la reapertura del cuidado infantil, los subsidios van a desaparecer. Pero las facturas siguen llegando.

“Dijeron que si elige no enviar a su hijo de regreso el 1 de junio, se espera que pague la matrícula en su totalidad”, dijo. Littlefield quiere apoyar a los proveedores de cuidado infantil, que ella considera excelentes. Pero perder un puesto también podría significar muchos más meses de atención domiciliaria.

Aún así, a Littlefield le preocupa que la reapertura sobrepase su presupuesto. Un nuevo contrato de la guardería estipula que la matrícula debe pagarse incluso si la instalación está cerrada durante parte de la semana, una situación que requeriría contratar a una niñera para que Littlefield y su esposo puedan hacer su trabajo.

“No podemos permitirnos pagarles y recibir atención fuera de lo que estamos pagando”, dijo.

En 2020 el día mundial de los padres de la ONU viene como muchos padres, como Littlefield y su esposo, se estiran cada vez más delgados.
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Alrededor de una cuarta parte de las personas han pagado la matrícula completa para el cuidado de niños durante la pandemia, según datos de encuestas preliminares recopilados por Sarah Wolfolds, profesora asistente de estrategia en la Universidad de Cornell. Otro 35% de los encuestados ha estado pagando matrícula parcial.

De los que pagan, Wolfolds, que investiga en estrategia y economía empresarial, dijo que un tercio lo está haciendo para retener sus espacios. Otros dos tercios dijeron que estaban pagando para cubrir los salarios de los maestros. (Wolfolds enfatizó que sus resultados son preliminares y no representativos. Una encuesta realizada por Bipartisan Policy Center y Morning Consult descubrieron que el 42% de los padres cuyos programas habían cerrado estaban haciendo pagos completos o parciales).

Pero incluso con algo de dinero, los proveedores de cuidado infantil están lidiando con una asombrosa pérdida de trabajo e ingresos.

Mucho antes de la pandemia, muchos proveedores de cuidado infantil operaban con márgenes delgados y poco amortiguador financiero. Eso los dejó con reservas limitadas para resistir las interrupciones provocadas por Covid-19.

Algunos van a la quiebra por completo.

Sin un apoyo gubernamental significativo, la pandemia podría acabar con casi el 50% de la capacidad de cuidado infantil de Estados Unidos, según un análisis reciente por el liberal think tank Center for American Progress, que utilizó datos de encuestas del Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños.

‘Colgando de un hilo’

Enterrados dentro de esas estadísticas hay miles de proveedores que han construido vidas en torno al cuidado de niños. Para ellos, cerrar significa perder tanto una comunidad como un medio de vida.

“Estoy realmente triste”, dijo Ellen Dressman, quien durante 25 años dirigió la escuela de guardería Frog Hollow desde su casa en Berkeley, California. El 13 de mayo, preocupado porque sería imposible mantenerse a flote mientras se sigue nuevas pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., Dressman envió una carta a las familias diciendo que cerraría indefinidamente.

“Tengo el presentimiento de que de alguna manera te hemos decepcionado a ti y a tus hijos, y esto me hace llorar”, escribió Dressman, cuyos dos hijos adultos trabajaron como maestros en la guardería.

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Décadas de experiencia habían acercado a la familia a muchos en el vecindario. Una niña al cuidado de Dressman era una estudiante de segunda generación, matriculada por su padre, que también había asistido a la escuela infantil Frog Hollow cuando era niña.

En la carta, Dressman explicó que incluso en un año típico, el margen de beneficio de la escuela del 3% solo cubría mantenimiento y reparaciones. Su presupuesto simplemente no podía hacer frente a cierres extendidos o números reducidos de estudiantes.

Eso no es inusual, dijo Katie Hamm, vicepresidenta de política de la primera infancia en el Center for American Progress.

“La mayoría de los proveedores de cuidado infantil apenas reciben lo suficiente para cubrir sus gastos”, dijo.

“Cuando quitas parte de esos ingresos, porque tienen que cerrar sus puertas o porque están sirviendo a menos niños, o tienen gastos más altos para responder a la pandemia, no hay forma de proporcionar cuidado infantil y estar en el negro”. ”

En marzo, cuando la Asociación Nacional para la Educación de Niños Pequeños encuestó a los proveedores de cuidado infantil sobre cuánto tiempo podrían resistir un cierre, más de 6,000 respuestas de todo el país mostraron cuán precaria es la situación.

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Solo el 11% dijo que podrían permanecer en el negocio a través de un cierre indefinido sin soporte adicional.

Y mientras muchos proveedores de cuidado infantil están reabriendo En las próximas semanas, es poco probable que eso resuelva la crisis.

Como parte de la reapertura, los CDC recomendaron que los proveedores de cuidado infantil operen a una capacidad reducida e instituyan nuevas pautas de higiene, medidas que según los expertos reducirían los márgenes ya estrechos.

“Teníamos una industria de cuidado infantil que estaba colgada de un hilo, que no fue construida para soportar ninguna interrupción”, dijo Hamm. “Esto ha sido una interrupción de proporciones catastróficas que ha llevado a la industria a caer en picada”.

Lo que significa para el cuidado infantil de EE. UU.

Para los proveedores de cuidado infantil y las familias que atienden, perder una sola guardería puede ser enormemente triste. En la escala nacional, las pérdidas se suman a una crisis urgente.

Mucho antes de que comenzara la pandemia, había una escasez nacional de cuidado infantil.

En 2018 El Centro para el Progreso Americano encontró que El 51% de las personas en los Estados Unidos viven en lo que llaman “desiertos de cuidado infantil”. Eso se refiere a un área censal con más de tres veces más niños que los espacios de inscripción de cuidado infantil con licencia.

La escasez no se distribuye de manera uniforme. Las personas hispanas y latinas representan el 57% de las personas que viven en desiertos de cuidado infantil. Las familias rurales y las personas que viven en los barrios de menores ingresos también se encuentran entre los más afectados.

Al combinar los resultados de la encuesta NAEYC con los datos existentes sobre la disponibilidad de cuidado infantil en cada estado, CAP predijo que Covid-19 podría conducir a la pérdida permanente de 4.5 millones de espacios para cuidado infantil.

Antes de la pandemia, había una proporción nacional de 2.61 niños por cada espacio de cuidado infantil. Con las pérdidas proyectadas, habría 4.16 niños por cada espacio.

La imagen es mucho peor en algunos lugares. Montana y Nevada, que se prevé que se encuentren entre los más afectados por la escasez, podrían tener más de nueve hijos por cada puesto de cuidado infantil.

¿Qué estamos haciendo para arreglarlo?

La Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica Coronavirus dedicó $ 3.5 mil millones al cuidado infantil. Los expertos dijeron que esa suma solo rasca la superficie.

“Fue un primer paso, pero se quedó corto en términos de la enorme necesidad”, dijo Hamm de CAP.

Otras medidas de ayuda resultaron difíciles de acceder para los proveedores. Hamm dijo que muchos proveedores de cuidado infantil son empresas muy pequeñas. sin las relaciones bancarias existentes eso podría haber ayudado a asegurar la financiación del Programa de Protección de Cheques de Pago de la Asociación de Pequeñas Empresas

“Puedo pensar en tres o cuatro personas que obtuvieron un préstamo PPP”, coincidió Kim Kruckel, directora ejecutiva del Child Care Law Center. “Probablemente hablé con 100”.

La extrema necesidad de cuidado infantil a medida que el país hace frente a Covid-19 requiere una intervención masiva del gobierno federal, dijo.

Cincuenta mil millones de dólares es el número que la gente dice“, dijo Kruckel, quien estimó que eso mantendría a flote la industria del cuidado infantil durante aproximadamente cinco meses.
El 27 de mayo, la congresista de Connecticut Rosa DeLauro introdujo el Child Care is Essential Act a la Cámara de Representantes de los Estados Unidos. Agregaría un Fondo de Estabilización para el Cuidado Infantil de $ 50 mil millones a la Subvención Global de Cuidado y Desarrollo Infantil existente. La senadora estadounidense Patty Murray del estado de Washington presentó una versión del Senado.
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“La pandemia de Covid-19 tiene a nuestra nación al borde de una catástrofe económica como nunca antes hemos visto, y los proveedores de cuidado infantil se enfrentan a la ruina financiera”, dijo DeLauro en un comunicado de prensa sobre el proyecto de ley. (No es el primer intento de aumentar los fondos para el cuidado de niños. El 21 de mayo, el senador republicano de los EE. UU. Joni Ernst y el senador de los EE. UU. Kelly Loeffler ofrecieron una resolución pidiendo $ 25 mil millones en ayuda para el cuidado de niños en el próximo proyecto de ley de ayuda de Covid-19).

Pero muchos defensores del cuidado infantil enfatizaron que si bien se necesita una línea de vida inmediata para ayudar a las familias a sobrellevar la crisis, el simple regreso a las normas previas a la pandemia no garantizará recursos suficientes para los niños estadounidenses.

Sin embargo, algunos esperaban que la interrupción demostraría que un cambio duradero es necesario y posible.

“Todos realmente nos beneficiaremos cuando defendamos primero a las personas más vulnerables”, dijo Kruckel del Child Care Law Center.

“Ya hemos demostrado que, como nación, podemos estar a la altura de las circunstancias”, dijo. “Hemos demostrado que realmente podemos pensar de nuevas maneras”.



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