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Los últimos avances en la competencia mundial de vacunas contra el coronavirus


Sarah McCammon de NPR habla con el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca, sobre lo último en la investigación de coronavirus.



SARAH MCCAMMON, ANFITRIÓN:

Ahora hay cerca de 6 1/2 millones de casos confirmados de coronavirus en todo el mundo. Más de una cuarta parte de ellos están aquí en los Estados Unidos. Hasta ahora, nuestras herramientas para detener el virus han sido contundentes: cerrar la economía, cerrar escuelas, quedarse en casa. Pero los científicos están compitiendo para desarrollar un arma más específica, una vacuna. Ahora hay 10 en ensayos en humanos, y algunos se están acercando al punto en que pueden ser probados en decenas de miles de personas. Para hablar más sobre eso, tenemos al Dr. Francis Collins en la línea. Es director de los Institutos Nacionales de Salud y miembro del grupo de trabajo sobre coronavirus de la Casa Blanca.

Dr. Collins, bienvenido.

FRANCIS COLLINS: Gracias, Sarah. Es bueno estar contigo.

MCCAMMON: Como saben, 10 vacunas están en ensayos en humanos en este momento. ¿Qué tan pronto estarán listos para ensayos a gran escala y dónde se llevarán a cabo?

COLLINS: Bueno, están en varias etapas. Esto se está moviendo a una velocidad sin precedentes, reconociendo que realmente solo sabíamos sobre este virus en enero. Pero algunos de los ensayos se están preparando para iniciarse a gran escala, que serían aproximadamente 30,000 voluntarios por cada vacuna, la mitad de ellos recibiendo la vacuna, la mitad de ellos recibiendo un placebo que se ve y se siente exactamente igual que nosotros. Realmente puede comenzar a evaluar si estos funcionan. Eso es lo que llamas una prueba de Fase 3. Y hay algunas de las vacunas que están listas para comenzar en esa fase a principios de julio. Y eso es algo fenomenal para poder decir que teniendo en cuenta estas cosas, generalmente lleva varios años.

MCCAMMON: ¿Y quién decide en última instancia qué vacunas avanzar? ¿Depende de su agencia o quizás lo que el presidente ha llamado su fuerza de trabajo de la vacuna de la Operación Warp Speed?

COLLINS: Bueno, estas vacunas son presentadas por varias compañías. Están en diferentes fases de estar listos. Primero tienen que pasar por un ensayo de Fase 1 para ver si, de hecho, en un pequeño número de voluntarios, producen un nivel decente de anticuerpos, lo que tenderá a predecir que van a funcionar contra este coronavirus. Y también tienen que mostrar a un pequeño número de voluntarios que están a salvo. Y no todos ellos han llegado a ese punto.

Los que sí lo hacen, queremos tener un menú completo de oportunidades de vacunas porque no siempre funcionan a pesar de eso, por mucho que nos gustaría planear que todos los pasos científicos sigan exactamente como usted quisiera, hay Todavía mucho desconocido en este tipo de ciencia. Por lo tanto, es muy bueno que terminemos con varias vacunas diferentes que se someten a esta prueba a gran escala en el transcurso de los próximos meses. Y espero que todos funcionen, y eso también será genial. Pero si algunos de ellos se retiran en el camino, solo queremos asegurarnos de que al final de este año calendario tengamos al menos uno o quizás dos o quizás tres que hayan demostrado que ambos son seguros y efectivos. .

Y déjame enfatizar esa palabra, seguro. Esta palabra: esta marca que estamos usando, Operation Warp Speed, se supone que transmite la velocidad con la que estamos tratando de movernos debido a esta intensa necesidad de salud pública. Pero no es un medio de comprometer la seguridad. No haremos eso. Solo estamos omitiendo algunos de los pasos que tienden a ir lentamente por razones regulatorias y por razones comerciales y estamos tratando de acelerarlos. No estamos comprometiendo la seguridad.

MCCAMMON: ¿Ese término, el término del presidente, le ha dificultado a usted, como funcionario de salud pública, comunicar exactamente cómo funciona esto?

COLLINS: En realidad no. Me gusta la idea de transmitir que tenemos prisa aquí. Solo necesito explicar rápidamente y luego explicar lo que eso significa. Una de las cosas que estamos haciendo es asegurarnos de que cuando una vacuna parece prometedora, entre en uno de estos ensayos a gran escala, supongamos que podría funcionar, y sigamos adelante y comencemos a fabricar lotes y lotes de dosis con el apoyo del gobierno de EE. UU. para que, si funciona, no tenga que esperar muchos meses para tener la vacuna lista para distribuir a las personas que la necesitan. Esta llamada fabricación en riesgo, normalmente no lo haría porque parte de esto se desperdiciará. Pero cuando considera lo que está sucediendo aquí y la vida de las personas en peligro, parece que es lo correcto. Eso es parte de la idea de la velocidad warp. Y prefiero hacer Operation Warp Speed ​​que Operation Slow Boat, así que espero que la gente lo consiga aquí. Realmente estamos tratando urgentemente de encontrar respuestas para este coronavirus.

MCCAMMON: ¿Y cómo se asegurará de que una vez que la vacuna esté lista, se distribuya equitativamente, que cualquiera que la necesite pueda recibirla? ¿Es eso incluso factible?

COLLINS: Bueno, las primeras dosis, suponiendo que tengamos una que haya demostrado ser segura y efectiva, deberán aplicarse a las personas con mayor riesgo. Por lo tanto, podría imaginar cómo sería eso, en particular los proveedores de atención médica, las personas en centros de atención a largo plazo donde los riesgos que conocemos son particularmente altos. Pero el objetivo sería, ciertamente, comenzar a ampliar esto tan pronto como sepa que tiene una vacuna segura y efectiva para que en 2021, tal vez incluso en el primer o segundo trimestre, tengamos aproximadamente cien millones de dosis, para que no tengan que ser racionados tan severamente.

MCCAMMON: OK.

COLLINS: Pero al principio, no habrá suficiente para todos.

MCCAMMON: Ese es el Dr. Francis Collins, director de los Institutos Nacionales de Salud.

Muchas gracias.

COLLINS: Gracias Encantada de hablar contigo.

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