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Revisión de la bicicleta de carga eléctrica Carqon: transporte urbano, resuelto

Revisión de la bicicleta de carga eléctrica Carqon: transporte urbano, resuelto


Si todavía piensa que los automóviles, incluso los eléctricos, son el futuro del transporte urbano, el Bicicleta eléctrica de carga Carqon está aquí para convencerte de lo contrario.

Las bicicletas de carga son una forma de vida para muchas familias europeas. Durante una década, paseé en bicicleta a mis tres hijos en todas partes en Amsterdam usando un “bakfiets” tradicional. Mi bicicleta de carga holandesa de tres velocidades con su gran caja de madera unida al marco alargado fue algo así como un espectáculo para los turistas, pero en gran medida la norma para las ciudades que reconocen la primacía de las personas sobre los automóviles. El problema con las bicicletas de carga siempre ha sido el peso y el volumen, lo que hace que sean difíciles de maniobrar cuando están completamente cargadas. Agregar un motor eléctrico transforma por completo la experiencia, haciendo que incluso los padres más delicados se sientan sobrehumanos.

Acabo de pasar una semana montando la primera bicicleta de producción de Carqon aquí en Amsterdam. Es una bicicleta de carga eléctrica de 88 libras (40 kg) diseñada para transportar a un adulto y hasta cuatro niños a una distancia de hasta 75 millas (120 km) antes de necesitar una recarga. Salí creyente en el poder transformador de la bicicleta de carga eléctrica para reemplazar tanto las furgonetas de reparto de diésel como los autos familiares en las ciudades del mundo.

Mientras me ayudaba a revisar el Carqon, también fui testigo de cómo los propietarios de la extremadamente popular bicicleta de carga eléctrica Urban Arrow lamentaban sus compras. Cuando el Carqon salga a la venta en junio por aproximadamente el mismo precio que el Urban Arrow, espero que los círculos parentales se dividan en camarillas Carqon versus UA con una ferocidad que no se ha visto desde entonces. Chicas malas.

La primera encarnación de la bicicleta de carga eléctrica de Carqon se centra en las familias, justo cuando las ciudades comienzan a emerger de los bloqueos de COVID-19. Los alcaldes de todo el mundo instan a los residentes a evitar el transporte público para evitar el resurgimiento de infecciones. Pero también están limitando los viajes en automóvil, convirtiendo millas de caminos en carriles para bicicletas y zonas peatonales protegidas para fomentar modos de transporte más saludables que ayuden a mantener avances en la calidad del aire realizados durante la pandemia. Una bicicleta de carga eléctrica permite a las familias deshacerse del metro y de los automóviles, al tiempo que lleva a los niños a la escuela, a los padres al trabajo y a hacer todos los recados.

No puedo exagerar la conveniencia de una bicicleta de carga en ciudades como Amsterdam y Copenhague. Simplemente no hay mejor manera de mover cargamentos preciosos entre los puntos A y B. Durante años, usé mi bicicleta de carga con muslo para al menos el 95 por ciento de todas mis necesidades de transporte, complementando ocasionalmente la bicicleta con trenes, autobuses o alquileres de automóviles. según sea necesario. Ni una sola vez sentí la necesidad de propio un coche. Agregar un motor eléctrico lleva esa conveniencia de transporte a un nivel completamente nuevo al tiempo que amplía el alcance de lo que se considera fácilmente manejable en bicicleta.

Todos mis hijos han superado mi bicicleta de carga, por lo que recluté a tres grupos de nuevos padres para que me ayudaran con esta revisión. Andre, Lisa y Linda poseen una bicicleta eléctrica de carga fabricada por Urban Arrow, la marca más popular de bicicletas eléctricas de carga utilizadas por los padres en Amsterdam.

Carqon, como Urban Arrow, es una marca de bicicletas nacida en los Países Bajos y comprada por un gran conglomerado de transporte holandés. Carqon es propiedad de la Grupo Accell, Urban Arrow por Pon Holdings. Estas no son bicicletas de marca blanca ensambladas a partir de un catálogo de piezas chinas y vendidas en Indiegogo.

Carqon causó un gran impacto en la industria de las bicicletas con una buena acogida bicicleta de carga de tres ruedas allá por 2016, pero nunca llegó más allá de la fase conceptual. El Carqon que revisé es una versión casi final de la bicicleta de carga de aluminio de dos ruedas que está disponible para comprar el 2 de junio en los Países Bajos, Alemania, Bélgica, Francia y Dinamarca. Las ventas se realizarán a través de su red de distribuidores, pero también puede ser comprado en línea. Simplemente no se entregará directamente a su hogar. Los distribuidores son responsables de la verificación final antes de entregar la bicicleta a los nuevos propietarios y de resolver cualquier problema de servicio y garantía. Eso tiene sentido para una bicicleta utilizada para transportar a su familia que tiene un precio entre € 4,999 (batería de 400 vatios, con cambio de 10 velocidades) a € 6,499 (baterías duales de 500 vatios, cubo de engranajes y transmisión por correa). Mi bicicleta de revisión tiene un precio de € 5,299 (aproximadamente $ 5,800) antes de que se resten los subsidios estatales. (Más sobre eso más adelante).

La bicicleta de carga eléctrica Carqon tiene algunas características sobresalientes: tres, de hecho. La principal es la puerta del niño. Lo sé, es solo una puerta. Pero es una adición notable, de acuerdo con los niños y los padres que me ayudaron a hacer la prueba. A los niños les encanta la puerta porque les da una sensación de independencia, lo que les permite subirse fácilmente a la caja y abrocharse el cinturón (se puede activar un seguro de seguridad para niños si los padres lo desean). A los niños que me ayudaron a probar la puerta, de edades comprendidas entre los dos y los once años, les encantó. Para los padres, no hay necesidad de levantar a un niño en su lugar. El punto de entrada más bajo también crea menos riesgo de que la bicicleta se caiga cuando los niños ingresan al Carqon en comparación con la Urban Arrow. Los niños de Carqon tampoco corren el riesgo de caerse porque no tienen que trepar por los lados sucios para entrar en la caja.

En teoría, supongo que la puerta presenta un peligro de pellizco. Pero cada puerta es un riesgo para los dedos pequeños, y ningún niño fue pellizcado durante la prueba.

La segunda característica destacada es la caja de plástico HDPE. A los tres padres que montaron en Urban Arrows les encantó que sus hijos más pequeños se sentaran profundamente en la caja, ya que sentían que ofrecía más protección para la cabeza, el cuello y los hombros en caso de que la bicicleta se volcara. El labio superior también era agradable para que sus youngins durmieran, en lugar de estar sujetos a ese efecto de muñeca de trapo con cabeza flácida que todos los padres temen. La caja también es ancha como las bicicletas de carga de compañía hermana Babboe, permitiendo que dos niños se sienten en el banco uno al lado del otro más cómodamente que el UA.

La tercera característica destacada es la opción para una segunda batería. Eso es un extra De 45 a 60 km de alcance, según Carqon, dependiendo de cómo conduzca. (Me acercaría a 45 km por batería). El Carqon está construido alrededor de un motor Bosch Performance CX Gen 4 Cargo mid-drive y opción de baterías duales de 400Wh o 500Wh. Ese rango, que no pude probar, suena correcto para estas combinaciones omnipresentes de motor y batería de Bosch.

Había mucho más que gustar también. Mi bicicleta de prueba proporcionó suficiente potencia para conducir a un adulto y tres niños por la colina más grande que pude encontrar en Amsterdam (que no es muy grande) a una velocidad máxima europea de 25 km / h (o 16 mph, que no es muy rápido), aunque Lisa y Linda encontraron molesto el zumbido del motor en los engranajes inferiores (como lo hice yo). Mi bicicleta de revisión también estaba equipada con una transmisión por correa Gates y un cubo de engranajes Enviolo, que se movió en un movimiento continuo. (Un cambio de 10 velocidades también está disponible.) No hay quejas allí.

El Carqon también viene con un sistema de dirección de doble cable que se siente más sensible que el conjunto de varilla de dirección torpe de Urban Arrow, tanto a alta como a baja velocidad. El Carqon también tiene un radio de giro muy estrecho que te ayuda a maniobrar la bicicleta de 2.6 metros de largo (8 pies, seis pulgadas). Los tres padres prefirieron el manillar más ancho del Carqon, que según ellos les dio una mayor sensación de control sobre la dirección.

Uno de los padres, Andre, que monta motos rápidas, era un gran admirador de la suspensión delantera ajustable. Puedes llevar a los niños al jardín de infantes a toda velocidad sobre los adoquines, me dijo, sin que los golpearan. También era fanático de los frenos de disco hidráulicos Tektro Dorado HD-E730, llamándolos “sólidos como una roca” y estables al frenar a la máxima velocidad. Andre también dijo que el Carqon se sentía tranquilizadoramente rígido, sin flexionarse durante las curvas de alta velocidad, incluso al pasar por golpes.

Urban Arrow a la izquierda, Carqon a la derecha.

Sin embargo, hubo algunas quejas.

La mayor crítica estaba dirigida al soporte central de mi versión casi final de la bicicleta. Primero, es más difícil tirar del Carqon al estrado que el Urban Arrow, especialmente si hay niños en la caja. Carqon me dice que están experimentando con diferentes resortes para la producción “con resultados positivos”.

Solo espacio suficiente para pellizcar un dedo del pie.

El soporte también me pellizcó un dedo del pie una vez que hice rodar la bicicleta sobre él. Eso se debe a una pequeña protuberancia que debes pisar para aprovechar la bicicleta en su lugar. Inadvertidamente pisé la pieza de metal debajo de eso, haciendo que la protuberancia se doblara y atrapara mi dedo del pie entre él y el pavimento. Afortunadamente, la bicicleta estaba vacía; podría haber sido muy doloroso si la bicicleta de 88 libras (40 kg) hubiera sido cargada con niños o equipo.

Quizás lo más preocupante es que tanto Andre como yo logramos raspar el soporte en el suelo al girar en ciertas condiciones. Me sucedió al pasar de una calle llana a una cuesta arriba, como es común cuando se gira para cruzar uno de los muchos canales de Ámsterdam. No estaba siendo agresivo en absoluto. No causó ningún problema de control peligroso, pero fue suficiente para asustar tanto a mi hija como a mí. Me han dicho que se acerca un stand rediseñado, pero no estará listo hasta 2021.

Entonces, sí, el stand es problemático en la práctica y en comparación con el Urban Arrow que se involucra con un mínimo esfuerzo. Hubo otros problemas menores también.

El Carqon es mayormente silencioso fuera del motor Bosch cuando circula por senderos pavimentados. Sin embargo, andar por calles de ladrillos o adoquines hace temblar la puerta. Me han dicho que las bicicletas de producción tendrán tolerancias más estrictas que deberían reducir el ruido de las puertas. Espero que sí, porque los sonajeros persistentes en bicicleta son súper molestos para el ciclista y quienes los rodean.

Andre no estaba contento con los sistemas de retención infantil en el banco que requieren dos manos para cerrarse, así como con un niño cooperativo dispuesto a quedarse quieto. Lisa y Linda expresaron de inmediato su preocupación por el tubo superior más alto en el Carqon en comparación con el Urban Arrow, que podría interferir con las faldas y los vestidos, dijeron.

La caja ancha del Carqon también requiere acostumbrarse, especialmente cuando se navega por tráfico detenido. Las flechas urbanas usan cajas más delgadas, lo que les permite atravesar brechas más pequeñas creadas por taxis, tranvías y autobuses en el tráfico enmarañado. También noté que la envoltura utilizada para terminar la caja se puede rayar y rasgar fácilmente. Después de solo una semana de montar, ya tenía cuatro lágrimas visibles en la envoltura.

A pesar de estas fallas, tanto Linda como Lisa pensaron que el Carqon era superior a sus Flechas urbanas. Andre tuvo una reacción aún más fuerte. ¿Cambiaría mi Urban Arrow por el Carqon? Sí “, dijo,” ¡lo haría sin dudarlo! “

Carqon podría ser un recién llegado, pero marcas establecidas de bicicletas eléctricas de carga como Riese y Müller, Ciclos de Douze, Bullitty Flecha urbana Debería tomar nota. Y este es solo su primer intento. Carqon ya está construyendo su plataforma de bicicletas de carga, con planes de lanzar una plataforma plana de Carqon y cajas de bicicletas de carga específicas para empresas a fines de este año.

La demanda de servicios de entrega de última milla crecerá en un 78 por ciento a medida que nos acercamos a 2030, lo que requiere un aumento del 36 por ciento en los camiones de entrega, según un informe de comercio electrónico publicado por la Agencia Europea del Medio Ambiente. Eso significa una tonelada de emisiones de CO2 adicionales bombeadas al aire, y otros 11 minutos añadidos al viaje urbano promedio, según la agencia. Las bicicletas de carga tienen el potencial de evitar ese escenario de pesadilla, moviendo aproximadamente el 25 por ciento de todos los bienes o hasta 50 por ciento de productos ligeros en ciudades europeas. Otra investigación sugiere que las bicicletas de carga pueden reemplazar las camionetas en el 32 por ciento de todos los viajes de entrega y en el 50 por ciento de los viajes de servicio. Tal optimismo ha llevado a un grupo de expertos a predecir que las bicicletas de carga podrían venderse a una tasa de 2 millones por año para 2030. Y eso fue todo antes de que las ciudades comenzaran a repensar los modos de transporte luego de la pandemia COVID-19.

La pandemia ha creado la tormenta de oportunidades perfecta para las bicicletas de carga eléctrica: aumento de la demanda de entregas de comercio electrónico, familias que buscan modos saludables de transporte público y ciudades que construyen más carriles para bicicletas para apoyar los esfuerzos de distanciamiento social y la estrategia de la UE de cero emisiones y neutralidad de carbono. No es de extrañar que las bicicletas eléctricas de carga sean un área de interés tan intensa en este momento.

Las bicicletas eléctricas de carga son caras, sin duda. Agradecidamente, algunos paises europeos están interviniendo con subsidios para ayudar a compensar esos costos, como muchos lo han hecho en el pasado para promover la adopción de automóviles eléctricos.

Qué momento tan fortuito para Carqon para lanzar su nueva bicicleta eléctrica de carga en Europa, y qué suerte para las familias urbanas que ahora tienen otra razón para vender ese auto.

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