/Un estudio halla que los cierres previnieron 60 millones de infecciones por coronavirus en los EE. UU.
Un estudio halla que los cierres previnieron 60 millones de infecciones por coronavirus en los EE. UU.

Un estudio halla que los cierres previnieron 60 millones de infecciones por coronavirus en los EE. UU.



Los dos informes, publicados simultáneamente el lunes en la revista Nature, utilizaron métodos completamente diferentes para llegar a conclusiones similares. Sugieren que los cierres agresivos y sin precedentes, que causaron interrupciones económicas masivas y pérdidas de empleos, fueron efectivos para detener la propagación exponencial del nuevo coronavirus.

“Sin estas políticas empleadas, habríamos vivido un abril y mayo muy diferentes”, dijo Solomon Hsiang, director del Laboratorio de Políticas Globales de la Universidad de California en Berkeley, y el líder del equipo de investigación que encuestó cómo seis países: China, Estados Unidos, Francia, Italia, Irán y Corea del Sur respondieron a la pandemia.

Su equipo estimó que, en los primeros días después de que el virus se sembró en cada país, y antes de los cierres, el número de infecciones se duplicaba cada dos días.

“La enfermedad se estaba propagando a un ritmo realmente extraordinario que es raro incluso entre enfermedades muy infecciosas”, dijo en una entrevista. La respuesta global a covid-19, la enfermedad causada por el virus, resultó en “salvar más vidas en un período de tiempo más corto que nunca”, dijo en una conferencia telefónica con periodistas.

Los dos informes sobre la efectividad de los cierres vienen con una advertencia clara de que la pandemia, incluso si está en retirada en algunos de los lugares más afectados, está lejos de terminar. La abrumadora mayoría de las personas siguen siendo susceptibles al virus. Hasta el momento, solo entre el 3 y el 4 por ciento de las personas en los países estudiados han sido infectadas, dijo Samir Bhatt, autor principal del estudio del Imperial College de Londres.

“Esto es solo el comienzo de la epidemia: estamos muy lejos de la inmunidad colectiva”, dijo Bhatt el lunes en un correo electrónico. “El riesgo de que ocurra una segunda ola si se abandonan todas las intervenciones y precauciones es muy real”.

El estudio de Berkeley utilizó un modelo “econométrico” para estimar cómo 1.717 intervenciones, como órdenes de quedarse en casa, cerrar negocios y prohibiciones de viaje, alteraron la propagación del virus. Los investigadores analizaron las tasas de infección antes y después de que se impusieran las intervenciones. Algunas de estas intervenciones fueron locales y algunas regionales o nacionales.

Los investigadores concluyeron que los seis países lograron colectivamente evitar 62 millones de infecciones confirmadas por pruebas. Debido a que la mayoría de las personas infectadas nunca se hacen la prueba o el diagnóstico de covid-19, el número real de casos que se evitaron es mucho mayor: alrededor de 530 millones en los seis países, estimaron los investigadores de Berkeley. Estimaron que Estados Unidos, si no hubiera impuesto cierres y otras medidas, habría visto 4.8 millones adicionales de infecciones diagnosticadas y 60 millones de infecciones reales.

El tiempo es crucial, según el estudio de Berkeley. Pequeñas demoras en la implementación de paradas pueden conducir a “resultados de salud dramáticamente diferentes”. El informe, si bien revisa lo que funcionó y lo que marcó poca diferencia, está claramente dirigido a muchos países que aún están al comienzo de su batalla contra el coronavirus.

“Las sociedades de todo el mundo están evaluando si los beneficios para la salud de las políticas contra el contagio valen sus costos sociales y económicos”, escribió el equipo de Berkeley. Los costos económicos de los cierres son muy visibles: tiendas cerradas, grandes pérdidas de empleos, calles vacías, líneas de alimentos. Sin embargo, los beneficios para la salud de los cierres son invisibles porque involucran “infecciones que nunca ocurrieron y muertes que no ocurrieron”, dijo Hsiang.

Eso estimuló a los investigadores a elaborar sus estimaciones de infecciones prevenidas. El equipo de Berkeley no produjo una estimación de vidas salvadas.

La prohibición de grandes reuniones tuvo más efecto en Francia y Corea del Sur que en los otros países.

Un hallazgo sorprendente: el cierre de escuelas no mostró un efecto significativo, aunque los autores advirtieron que su investigación sobre esto no fue concluyente y que la efectividad de los cierres de escuelas requiere más estudio.

Los resultados podrían ser instructivos para los estados y los distritos escolares, ya que sopesan cuándo y cómo reabrir este otoño. Existe una enorme presión para reanudar la escuela en persona, tanto porque la educación virtual ha dejado atrás a muchos estudiantes como porque muchos padres de niños pequeños no pueden ir a trabajar si sus hijos están en casa.

Pero a las escuelas les preocupa que los niños se infecten y luego transmitan covid-19 a los miembros de la familia, y les preocupan los maestros y otro personal que sea mayor o particularmente vulnerable.

Muchos distritos están considerando un modelo híbrido, con algunos niños en el edificio y otros aprendiendo desde casa. El objetivo sería minimizar los números en el sitio para proporcionar distanciamiento social.

El mes pasado, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron que las escuelas deberían permanecer cerradas mientras las tasas de infección eran altas, pero ofrecieron orientación para la reapertura a medida que las comunidades se recuperan. Las recomendaciones incluyeron una serie de ideas para crear distanciamiento dentro de las escuelas, la mayoría de las cuales fueron ya bajo consideración por muchos distritos. Entre ellos: escritorios al menos a seis pies de distancia y orientados en la misma dirección, almuerzo en las aulas, dejando cada dos filas en los autobuses vacías y tiempos de llegada escalonados.

La agencia también recomendó máscaras de tela obligatorias para el personal y alentó el uso por parte de los estudiantes, y controles diarios de temperatura para todos. Dijo que las escuelas deberían tener suministros adecuados para la higiene, incluyendo jabón, desinfectante para manos y botes de basura sin contacto. Las superficies y los autobuses escolares deben limpiarse y desinfectarse diariamente, dijo, y las ventanas y puertas deben estar abiertas para que pueda circular el aire.

Al discutir sus hallazgos el lunes con los periodistas en la teleconferencia, los líderes de los dos equipos de investigación dijeron que existen desafíos en la elaboración de sus modelos y, por lo tanto, existen incertidumbres en las estimaciones finales.

Bhatt, por ejemplo, dijo que el modelo utilizado por su equipo es muy sensible a los supuestos sobre la tasa de mortalidad por infección, cuyas estimaciones han variado entre los investigadores y de un país a otro. Dijo que su equipo se animó al ver que sus estimaciones para la cantidad de personas infectadas hasta ahora son generalmente consistentes con encuestas de anticuerpos que intentan calcular la tasa de ataque del virus.

Ian Bolliger, uno de los investigadores de Berkeley, reconoció la dificultad de obtener números confiables para las infecciones por coronavirus dado el patrón aleatorio de prueba para el virus. Ambos equipos de investigación dijeron que el proceso de revisión por pares había hecho que sus hallazgos fueran más sólidos.

Jennifer Nuzzo, epidemióloga del Centro de Seguridad de la Salud de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo en un correo electrónico que estos nuevos informes muestran la efectividad de los cierres. Pero dijo que los daños económicos y sociales de estos esfuerzos son considerables, por lo que las sociedades en este punto necesitan hacer la transición a una estrategia más centrada en torno a las pruebas, el rastreo de contactos y el aislamiento de los pacientes de covid-19.

Nuzzo, que no participó en ninguno de los dos estudios, agregó que el impacto final de los cierres depende de lo que suceda a continuación: “Los bloqueos fueron un botón de pausa, no una cura”, dijo. “Cualquier reducción en la ocurrencia de casos o muertes es temporal”.

Los dos estudios estimaron los beneficios de los cierres, pero los líderes de la investigación no llegaron a ofrecer prescripciones políticas específicas. En una teleconferencia con periodistas, Bhatt dijo que la actividad económica podría regresar hasta cierto punto, siempre y cuando algunas intervenciones para limitar la propagación viral permanezcan en su lugar: “No estamos diciendo que el país deba permanecer bloqueado para siempre”.

Hsiang habló de las dificultades económicas extremas que Estados Unidos y otros países han sufrido en la lucha por contener el virus.

“El objetivo de este estudio es ayudarnos a comprender lo que obtuvimos por este tremendo sacrificio por el que ha pasado el país. En última instancia, si valió la pena o no, es algo que la sociedad tiene que decidir ”, dijo.

Los primeros indicadores de propagación de la comunidad fueron similares a la aparición de grietas en el techo y darse cuenta de que el techo estaba a punto de colapsar, dijo. Los cierres fueron dolorosos y agotadores, pero “sin embargo, todos tomaron el techo y lo levantaron antes de que se estrellara contra todos”.



Source link